Biographie de William Walker, Ultimate Yankee Imperialist

Biographie de William Walker, Ultimate Yankee Imperialist

William Walker (8 mai 1824 - 12 septembre 1860) était un aventurier et soldat américain qui fut président du Nicaragua de 1856 à 1857. Il tenta de prendre le contrôle de la majeure partie de l'Amérique centrale mais échoua et fut exécuté par un peloton d'exécution en 1860. au Honduras.

Faits saillants: William Walker

  • Connu pour: Envahir et conquérir les pays d'Amérique latine (connu sous le nom de "filibuster")
  • Aussi connu sous le nom: Le général Walker; "l'homme aux yeux gris du destin"
  • Née: 8 mai 1824 à Nashville, Tennessee
  • Parents: James Walker, Mary Norvell
  • Décédés: 12 septembre 1860 à Trujillo, Honduras
  • Éducation: Université de Nashville, Université d’Édimbourg, Université de Heidelberg, Université de Pennsylvanie
  • Travaux publiés: La guerre au Nicaragua

Jeunesse

Né dans une famille distinguée à Nashville, Tennessee, le 8 mai 1824, William Walker était un génie enfantin. Il a obtenu son diplôme de l'Université de Nashville au sommet de sa classe à l'âge de 14 ans. À 25 ans, il avait un diplôme en médecine et un autre en droit et était légalement autorisé à exercer la profession de médecin et d'avocat. Il a également travaillé comme éditeur et journaliste. Walker était agité, effectuant un long voyage en Europe et résidant en Pennsylvanie, à la Nouvelle-Orléans et à San Francisco à ses débuts. Bien qu'il ne se tienne que 5 pieds 2 pouces, Walker avait une présence imposante et le charisme à revendre.

Les flibustiers

En 1850, Narciso Lopez, né au Venezuela, dirigea un groupe de mercenaires principalement américains lors d'un assaut contre Cuba. L’objectif était de prendre le contrôle du gouvernement et d’essayer plus tard de faire partie des États-Unis. L’État du Texas, qui avait quitté le Mexique quelques années auparavant, était un exemple de région d’une nation souveraine prise par des Américains avant de devenir un État. La pratique consistant à envahir de petits pays ou de petits États dans le but de créer l’indépendance était connue sous le nom d’obstruction systématique. Bien que le gouvernement américain soit en pleine expansion dès 1850, il s'offusque de l'obstruction systématique comme moyen d'élargir les frontières du pays.

Assaut sur la Basse Californie

Inspiré par les exemples du Texas et de Lopez, Walker entreprit de conquérir les États mexicains de Sonora et de Basse Californie, qui étaient à cette époque peu peuplés. Avec seulement 45 hommes, Walker s'est dirigé vers le sud et a rapidement capturé La Paz, la capitale de la Basse-Californie. Walker renomma la République de Basse-Californie, qui devait être remplacée par la République de Sonora, se déclara président et appliqua les lois de l'État de Louisiane, qui prévoyaient notamment l'esclavage légalisé. De retour aux États-Unis, son audacieuse attaque s'était répandue. La plupart des Américains ont pensé que le projet de Walker était une excellente idée. Les hommes se sont alignés pour se porter volontaires pour rejoindre l'expédition. À cette époque, il a reçu le surnom de "l'homme au destin aux yeux gris."

Défaite au Mexique

Au début de 1854, Walker avait été renforcé par 200 Mexicains qui croyaient en sa vision et 200 autres Américains originaires de San Francisco qui souhaitaient entrer au rez-de-chaussée de la nouvelle république. Mais ils avaient peu de fournitures et le mécontentement grandissait. Le gouvernement mexicain, qui n'a pas pu envoyer une grande armée pour écraser les envahisseurs, a néanmoins été en mesure de rassembler une force suffisante pour escarmoter Walker et ses hommes à plusieurs reprises et les empêcher de se mettre trop à l'aise à La Paz. En outre, le navire qui l’avait conduit en Basse-Californie s’est opposé à ses ordres, emportant beaucoup de ses fournitures.

Au début de 1854, Walker décida de lancer les dés et de marcher sur la ville stratégique de Sonora. S'il pouvait le capturer, davantage de volontaires et d'investisseurs se joindraient à l'expédition. Mais beaucoup de ses hommes ont déserté et, en mai, il ne lui restait que 35 hommes. Il a traversé la frontière et s'est rendu aux forces américaines, n'ayant jamais atteint Sonora.

En procès

Walker a été jugé à San Francisco par un tribunal fédéral pour violation des lois et politiques de neutralité des États-Unis. Cependant, le sentiment populaire était toujours présent et il a été acquitté de toutes les accusations par un jury après seulement huit minutes de délibération. Il est retourné à son cabinet d'avocat, convaincu qu'il aurait réussi avec plus d'hommes et de fournitures.

Nicaragua

En un an, Walker était de retour en action. Le Nicaragua était une nation riche et verte qui avait un grand avantage: à l’époque antérieure au canal de Panama, la plupart des navires transitaient par le Nicaragua sur une route qui menait au fleuve San Juan depuis les Caraïbes, en passant par le lac Nicaragua, puis par voie de terre jusqu'au port de Rivas. Le Nicaragua était en proie à une guerre civile entre les villes de Grenade et de León pour déterminer quelle ville aurait plus de pouvoir. Walker fut approché par la faction Leon qui perdait et se précipita bientôt vers le Nicaragua avec une soixantaine d'hommes bien armés. À son arrivée, il a été renforcé avec 100 autres Américains et près de 200 Nicaraguayens. Son armée a marché sur Grenade et l'a capturée en octobre 1855. Comme il était déjà considéré comme le général suprême de l'armée, il n'a eu aucune difficulté à se déclarer président. En mai 1856, le président américain Franklin Pierce reconnut officiellement le gouvernement de Walker.

Défaite au Nicaragua

Walker avait fait beaucoup d'ennemis dans sa conquête. Le plus grand d'entre eux était peut-être Cornelius Vanderbilt, qui contrôlait un empire maritime international. En tant que président, Walker a révoqué les droits de Vanderbilt d'expédier par le Nicaragua. Vanderbilt était enragé et a envoyé des soldats pour l'évincer. Les hommes de Vanderbilt ont été rejoints par ceux d'autres pays d'Amérique centrale, principalement le Costa Rica, qui craignaient que Walker ne prenne possession de leur pays. Walker a renversé les lois anti-esclavagistes du Nicaragua et fait de l'anglais la langue officielle, ce qui a provoqué la colère de nombreux Nicaraguayens. Au début de 1857, les Costariciens, appuyés par le Guatemala, le Honduras et le Salvador, ainsi que l'argent et les hommes de Vanderbilt, envahirent la ville. L'armée de Walker a été défaite à la deuxième bataille de Rivas et il a été forcé de retourner une fois de plus aux États-Unis.

Honduras

Walker a été accueilli comme un héros aux États-Unis, en particulier dans le sud. Il écrivit un livre sur ses aventures, reprit sa pratique du droit et commença à faire des plans pour tenter à nouveau de prendre le Nicaragua, qu'il croyait toujours être le sien. Après quelques faux départs, dont celui dans lequel les autorités américaines l’ont capturé alors qu’il partait, il a atterri près de Trujillo, au Honduras, où il a été capturé par la marine royale britannique.

Mort

Les Britanniques avaient déjà d'importantes colonies en Amérique centrale, au Honduras britannique, l'actuel Belize, et sur la côte des Mosquito, au Nicaragua actuel, et ils ne voulaient pas que Walker suscite des rébellions. Ils le remirent aux autorités honduriennes, qui l'exécutèrent par fusillade le 12 septembre 1860. Selon ses dires, il aurait demandé la grâce de ses hommes, assumant lui-même la responsabilité de l'expédition du Honduras. Il avait 36 ​​ans.

Héritage

Les filibusters de Walker ont eu un impact significatif sur les habitants du sud souhaitant conserver un territoire possédant des esclaves. même après sa mort, son exemple a inspiré la Confédération. Les pays d’Amérique centrale, au contraire, considéraient leur défaite contre Walker et ses armées comme une source de fierté. Au Costa Rica, le 11 avril est célébré comme une fête nationale pour commémorer la défaite de Walker à Rivas. Walker a également fait l'objet de plusieurs livres et de deux films.

Sources

  • Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica. "William Walker." Encyclopædia Britannica, 1er mars 2019.
  • Levrier-Jones, George. “Homme de destin: William Walker et la conquête du Nicaragua.” L'histoire est maintenant Magazine, Le 24 avril 2018.
  • Norvell, John Edward, "Comment l'aventurier du Tennessee, William Walker, est devenu le dictateur du Nicaragua en 1857: Les origines de la famille Norvell de l'homme de la destinée aux yeux gris," Journal de généalogie et d'histoire du Moyen-Tennessee, Vol XXV, No.4, Printemps 2012

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