Guerre civile américaine: bataille de Savage's Station

Guerre civile américaine: bataille de Savage's Station

La bataille de Savage's Station a eu lieu le 29 juin 1862 pendant la guerre de Sécession (1861-1865). La quatrième des batailles de sept jours à Richmond, en Virginie, à Savage's Station, a été marquée par l'armée de la Virginie du Nord du général Robert E. Lee à la poursuite du général du général George B. McClellan, qui se retirait. Frappant l'arrière-garde de l'Union, centrée sur le 2e corps du général Edwin V. Sumner, les forces confédérées se révélèrent incapables de déloger l'ennemi. Les combats se sont poursuivis dans la soirée jusqu'à ce qu'un violent orage mette fin à l'engagement. Les troupes de l'Union ont poursuivi leur retraite cette nuit-là.

Contexte

Ayant commencé la campagne pour la péninsule plus tôt au printemps, l'Armée du Potomac du major-général George McClellan stagne devant les portes de Richmond à la fin du mois de mai 1862, après une impasse à la bataille de Seven Pines. Cela était principalement dû à l'approche trop prudente du commandant de l'Union et à la croyance inexacte selon laquelle l'armée de la Virginie du Nord du général Robert E. Lee était beaucoup plus nombreuse. Bien que McClellan soit resté inactif pendant une grande partie du mois de juin, Lee a travaillé sans relâche pour améliorer les défenses de Richmond et planifier une contre-attaque.

Bien que dépassé en nombre, Lee comprit que son armée ne pouvait espérer remporter un siège prolongé dans les défenses de Richmond. Le 25 juin, McClellan déménagea finalement et ordonna aux divisions des brigadiers généraux Joseph Hooker et Philip Kearny de faire remonter la route de Williamsburg. La bataille d'Oak Grove qui en a résulté a vu l'attaque de l'Union stoppée par la division du général de division Benjamin Huger.

Attaques de Lee

Cela s'est révélé une chance pour Lee, qui avait déplacé la majeure partie de son armée au nord de la rivière Chickahominy dans le but de détruire le V corps isolé du brigadier général Fitz John Porter. Frappant le 26 juin, les forces de Lee ont été repoussées dans le sang par les hommes de Porter lors de la bataille de Beaver Dam Creek (Mechanicsville). Cette nuit-là, McClellan, préoccupé par la présence du commandant du major général Thomas "Stonewall" Jackson dans le nord, ordonna à Porter de se retirer et déplaça la ligne de ravitaillement de l'armée allant du chemin de fer Richmond et York River Rail au sud jusqu'à la rivière James. Ce faisant, McClellan mit effectivement fin à sa propre campagne car l'abandon du chemin de fer signifia que les armes lourdes ne pouvaient pas être transportées à Richmond pour le siège prévu.

Prenant une position solide derrière le marais de Boatswain, le V Corps subit de violentes attaques le 27 juin. Lors de la bataille de Gaines 'Mill, les hommes de Porter firent plusieurs assauts de la part de l'ennemi jusqu'à ce qu'ils soient obligés de se retirer avant le coucher du soleil. Alors que les hommes de Porter se déplaçaient sur la rive sud du Chickahominy, McClellan, profondément secoué, mit fin à la campagne et commença à déplacer l'armée vers la sécurité de James River.

McClellan fournissant peu de conseils à ses hommes, l'armée du Potomac combattit les forces confédérées aux Garnett's et Golding's Farms les 27 et 28 juin. Resté à l'écart des combats, McClellan a aggravé la situation en ne nommant pas de commandant en second. Cela était dû en grande partie à son aversion et à sa méfiance à l'égard de son commandant en chef, le major-général Edwin V. Sumner.

Plan de Lee

En dépit des sentiments personnels de McClellan, Sumner dirigea efficacement l'arrière-garde de l'Union, forte de 26 600 hommes, qui s'était concentrée près de Savage's Station. Cette force comprenait des éléments de son propre corps, le IIIe corps du brigadier général Samuel P. Heintzelman, et une division du VIe corps du brigadier général William B. Franklin. Poursuivant McClellan, Lee a cherché à engager et à vaincre les forces de l'Union à Savage's Station.

Lee doit ordonner au brigadier général John B. Magruder de pousser sa division sur Williamsburg Road et le chemin de fer York River tandis que la division de Jackson doit reconstruire les ponts sur le Chickahominy et attaquer au sud. Ces forces devaient converger et submerger les défenseurs de l'Union. Sortis tôt le 29 juin, les hommes de Magruder ont commencé à rencontrer les troupes de l'Union vers 9h00.

Armées et commandants

syndicat

  • Major général George B. McClellan
  • Major général Edwin V. Sumner
  • 26 600 hommes

Confédéré

  • Général Robert E. Lee
  • Brigadier Général John B. Magruder
  • 14,000

Les combats commencent

Poussant vers l'avant, deux régiments de la brigade du brigadier général George T. Anderson ont engagé deux régiments de l'Union sous le commandement de Sumner. Au cours de la matinée, les Confédérés ont réussi à repousser l'ennemi, mais Magruder était de plus en plus préoccupé par l'ampleur du commandement de Sumner. Cherchant des renforts auprès de Lee, il reçut deux brigades de la division Huger au motif que si elles n'étaient pas engagées avant 14 heures, elles seraient retirées.

Alors que Magruder envisageait son prochain mouvement, Jackson reçut un message déroutant de Lee lui suggérant que ses hommes devaient rester au nord du Chickahominy. Pour cette raison, il n'a pas traversé la rivière pour attaquer par le nord. Au poste de Savage, Heintzelman a décidé que son corps n'était pas nécessaire à la défense de l'Union et a commencé à se retirer sans en informer préalablement Sumner.

La bataille renouvelée

À 14 heures, n'ayant pas avancé, Magruder rendit les hommes de Huger. Attendant encore trois heures, il reprend finalement son avance avec les brigades des brigadiers généraux Joseph B. Kershaw et Paul J. Semmes. Ces troupes ont été aidées à droite par une brigade dirigée par le colonel William Barksdale. L'attaque reposait sur un fusil naval Brooke de 32 livres monté sur un wagon et protégé par une casemate de fer. Surnommé le "Land Merrimack", cette arme a été lentement poussée vers le bas du chemin de fer. En dépit d'être en infériorité numérique, Magruder choisit d'attaquer avec seulement une partie de son commandement.

Le mouvement confédéré a été remarqué pour la première fois par Franklin et le brigadier général John Sedgwick, qui effectuaient une surveillance à l'ouest de Savage's Station. Après avoir d'abord pensé que les troupes en approche appartenaient à Heintzelman, elles ont reconnu leur erreur et en ont informé Sumner. C'est à ce moment-là qu'un Sumner en colère découvrit que le IIIe Corps était parti. En avançant, Magruder rencontra la brigade de Philadelphie du brigadier-général William William Burns, juste au sud du chemin de fer. Montant une défense tenace, les hommes de Burns ont rapidement été enveloppés par la plus grande force confédérée. Pour stabiliser la ligne, Sumner a commencé au hasard à nourrir des régiments d'autres brigades au combat.

À la gauche de Burns, le 1st Minnesota Infantry s'est joint au combat, suivi de deux régiments de la division du brigadier général Israel Richardson. Comme les forces engagées étaient à peu près égales en taille, une impasse s'est développée à l'approche de l'obscurité et du mauvais temps. Opérant à gauche et au sud de la route de Williamsburg, le brigadier général William T.H. La brigade de Vermont de Brooks cherchait à protéger le flanc de l’Union et chargeait l’avant. S'attaquant dans un peuplement forestier, ils rencontrèrent un violent feu confédéré et furent repoussés avec de lourdes pertes. Les deux parties sont restées engagées, aucune des deux n’ayant progressé, jusqu’à ce qu’une tempête mette fin à la bataille vers 21h00.

Conséquences

Lors des combats à Savage's Station, Sumner a subi 1 083 morts, blessés et disparus, tandis que Magruder en a enregistré 473%. La majeure partie des pertes de l'Union ont été subies lors de l'accusation malheureuse de la brigade du Vermont. Avec la fin des combats, les troupes de l'Union ont continué à se replier sur le marais White Oak, mais ont été contraintes d'abandonner un hôpital de campagne et 2 500 blessés. À la suite de la bataille, Lee a réprimandé Magruder pour ne pas avoir attaqué plus énergiquement en déclarant que "la poursuite devrait être extrêmement vigoureuse". Le lendemain à midi, les troupes de l'Union avaient traversé le marais. Plus tard dans la journée, Lee a repris son offensive en attaquant l'armée de McClellan aux batailles de Glendale (Frayser's Farm) et de White Oak Swamp.