Guerre civile américaine: la marche de Sherman vers la mer

Guerre civile américaine: la marche de Sherman vers la mer

Conflit & Dates:

La marche vers la mer de Sherman s'est déroulée du 15 novembre au 22 décembre 1864, pendant la guerre civile américaine.

Armées et commandants:

syndicat

  • Major général William T. Sherman
  • 62 000 hommes

Confédérés

  • Lieutenant général William J. Hardee
  • 13 000 hommes

Contexte:

À la suite de sa campagne réussie pour capturer Atlanta, le major-général William T. Sherman commença à planifier une marche contre Savannah. En consultation avec le lieutenant général Ulysses S. Grant, les deux hommes s'accordèrent sur le fait qu'il serait nécessaire de détruire la volonté économique et psychologique de résistance du Sud pour que la guerre soit gagnée. Pour ce faire, Sherman avait l'intention de mener une campagne visant à éliminer toutes les ressources pouvant être utilisées par les forces confédérées. En consultant les données sur les cultures et le bétail du recensement de 1860, il planifia un itinéraire qui infligerait un maximum de dégâts à l'ennemi. En plus des dégâts économiques, on pensait que le mouvement de Sherman augmenterait la pression sur l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee et permettrait à Grant de remporter une victoire au siège de Petersburg.

Présentant son plan à Grant, Sherman reçut l'approbation et commença à se préparer à quitter Atlanta le 15 novembre 1864. Au cours de la marche, les forces de Sherman se sépareraient de leurs lignes d'approvisionnement et vivraient de la terre. Pour s'assurer que les fournitures nécessaires étaient rassemblées, Sherman donna des ordres stricts concernant la recherche de nourriture et la saisie de matériel auprès de la population locale. Connu sous le nom de "bummers", les butineuses de l'armée sont devenues un spectacle courant le long de son parcours de mars. Divisant ses forces en trois, Sherman avança sur deux routes principales: l'armée du Tennessee du général de division Oliver O. Howard à droite et l'armée de la Géorgie du général de division Henry Slocum à gauche.

Les armées de Cumberland et d'Ohio ont été détachées sous le commandement du major-général George H. Thomas avec l'ordre de protéger l'arrière de Sherman des vestiges de l'armée du Tennessee du général John Bell Hood. Alors que Sherman avançait vers la mer, les hommes de Thomas détruisirent l'armée de Hood lors des batailles de Franklin et de Nashville. Pour contrer les 62 000 hommes de Sherman, le lieutenant général William J. Hardee, commandant les départements de Caroline du Sud, de Géorgie et de Floride, lutta pour trouver des hommes, car Hood avait largement dépouillé la région de son armée. Tout au long de la campagne, Hardee a pu utiliser les troupes encore présentes en Géorgie, ainsi que celles venues de Floride et des Carolines. Malgré ces renforts, il possédait rarement plus de 13 000 hommes.

Sherman Départs:

Partant d’Atlanta par différents itinéraires, les colonnes de Howard et Slocum ont tenté de confondre Hardee quant à leur objectif ultime, avec Macon, Augusta ou Savannah comme destinations possibles. Se déplaçant initialement vers le sud, les hommes de Howard poussèrent les troupes confédérées hors de la station de Lovejoy avant de poursuivre vers Macon. Au nord, les deux corps de Slocum se sont déplacés vers l’est puis vers le sud-est en direction de Milledgeville, la capitale de l’État. Réalisant finalement que Savannah était la cible de Sherman, Hardee commença à concentrer ses hommes pour défendre la ville, tout en ordonnant à la cavalerie du général-major Joseph Wheeler d'attaquer les flancs et l'arrière de l'Union.

Déposant des déchets en Géorgie:

Lorsque les hommes de Sherman ont poussé vers le sud-est, ils ont systématiquement détruit toutes leurs usines de fabrication, leurs infrastructures agricoles et leurs chemins de fer. Une technique courante pour détruire ce dernier consistait à chauffer les rails de chemin de fer au-dessus des incendies et à les tordre autour des arbres. Connu sous le nom de "Cravates de Sherman", il est devenu un spectacle courant le long de la route de mars. La première action significative de la marche a eu lieu à Griswoldville le 22 novembre, lorsque la cavalerie de Wheeler et la milice géorgienne ont attaqué sur le front de Howard. L'assaut initial a été stoppé par la cavalerie du brigadier général Hugh Judson Kilpatrick, qui a à son tour contre-attaqué. Au cours des combats qui ont suivi, l'infanterie de l'Union a infligé une défaite sévère aux Confédérés.

Pendant le reste du mois de novembre et début décembre, de nombreuses petites batailles ont eu lieu, telles que Buck Head Creek et Waynesboro, alors que les hommes de Sherman continuaient d'avancer vers Savannah. À l'ancien, Kilpatrick était surpris et presque capturé. En se repliant sur lui-même, il fut renforcé et parvint à arrêter l'avance de Wheeler. Alors qu'ils approchaient de Savannah, des troupes supplémentaires de l'Union sont entrées dans la mêlée avec 5 500 hommes sous les ordres du brigadier général John P. Hatch, descendants de Hilton Head, en Caroline du Sud, dans le but de couper le chemin de fer Charleston & Savannah près de Pocotaligo. Rencontre avec les troupes confédérées menées par le général G.W. Smith le 30 novembre, Hatch s'est déplacé pour attaquer. Lors de la bataille de Honey Hill qui en a résulté, les hommes de Hatch ont été forcés de se retirer après l'échec de plusieurs assauts contre les retranchements confédérés.

Un cadeau de Noël pour Prés. Lincoln:

En arrivant à l'extérieur de Savannah le 10 décembre, Sherman découvrit que Hardee avait inondé les champs en dehors de la ville, ce qui limitait l'accès à quelques chaussées. Enraciné dans une position forte, Hardee refusa de se rendre et resta déterminé à défendre la ville. Soucieux de rejoindre la US Navy pour recevoir des fournitures, Sherman envoya la division du brigadier général William Hazen se saisir du fort McAllister sur la rivière Ogeechee. Cela a été accompli le 13 décembre et les communications ont été établies avec les forces navales du contre-amiral John Dahlgren.

Avec la réouverture de ses lignes d’approvisionnement, Sherman commença à préparer le siège de Savannah. Le 17 décembre, il a contacté Hardee pour lui prévenir qu'il commencerait à bombarder la ville si elle ne se rendait pas. Ne voulant pas céder, Hardee s'est échappé le 20 décembre avec son commandement sur la rivière Savannah en utilisant un ponton improvisé. Le lendemain matin, le maire de Savannah a officiellement cédé la ville à Sherman.

Conséquences:

Surnommée "La marche de Sherman à la mer", la campagne menée en Géorgie a effectivement éliminé l'utilité économique de la région pour la cause des Confédérés. Une fois la ville sécurisée, Sherman télégraphia au président Abraham Lincoln le message suivant: "Je vous prie de bien vouloir vous présenter comme cadeau de Noël la ville de Savannah, avec cent cinquante armes à feu et beaucoup de munitions, ainsi qu’environ vingt-cinq mille ballots de coton. " Le printemps suivant, Sherman lança sa dernière campagne de la guerre au nord dans les Carolines, avant de recevoir finalement la reddition du général Joseph Johnston le 26 avril 1865.

Sources sélectionnées