Pacifique de la seconde guerre mondiale: la progression japonaise arrêtée

Pacifique de la seconde guerre mondiale: la progression japonaise arrêtée

Après l'attaque de Pearl Harbor et d'autres possessions alliées autour du Pacifique, le Japon a rapidement pris de l'expansion pour élargir son empire. En Malaisie, les forces japonaises dirigées par le général Tomoyuki Yamashita ont lancé une campagne éclair sur la péninsule, forçant les forces britanniques supérieures à se retirer à Singapour. En débarquant sur l'île le 8 février 1942, les troupes japonaises obligèrent le général Arthur Percival à se rendre six jours plus tard. Avec la chute de Singapour, 80 000 soldats britanniques et indiens ont été capturés, rejoignant ainsi les 50 000 hommes engagés plus tôt dans la campagne (carte).

Aux Indes orientales néerlandaises, les forces navales alliées ont tenté de prendre position lors de la bataille de la mer de Java, le 27 février. Au cours de la bataille principale et lors des actions des deux jours suivants, les Alliés ont perdu cinq croiseurs et cinq destroyers, mettant ainsi fin à leurs activités navales. présence dans la région. Après la victoire, les forces japonaises occupèrent les îles, s'emparant de leurs riches réserves d'huile et de caoutchouc (carte).

Invasion des Philippines

Au nord, sur l'île de Luzon aux Philippines, les Japonais, débarqués en décembre 1941, ramènent les forces américaines et philippines, placées sous les ordres du général Douglas MacArthur, dans la péninsule de Bataan et s'emparent de Manille. Début janvier, les Japonais ont commencé à attaquer la ligne alliée à travers Bataan. Bien que défendant obstinément la péninsule et faisant de nombreuses victimes, les forces américaines et philippines ont été lentement repoussées et les approvisionnements et les munitions ont commencé à diminuer (Carte).

Bataille de bataan

Alors que la position américaine dans le Pacifique s'effondrait, le président Franklin Roosevelt ordonna à MacArthur de quitter son siège social sur l'île fortifiée de Corregidor et de s'installer en Australie. À son départ le 12 mars, MacArthur passa le commandement des Philippines au général Jonathan Wainwright. En arrivant en Australie, MacArthur a diffusé à la population des Philippines une émission de radio célèbre dans laquelle il avait promis "I Shall Return". Le 3 avril, les Japonais lancent une offensive majeure contre les lignes alliées à Bataan. Piégé et les lignes brisées, le major-général Edward P. King remit les 75 000 hommes restants aux Japonais le 9 avril. Ces prisonniers subirent la "Marche pour la mort de Bataan" qui vit environ 20 000 morts (ou, dans certains cas, s'échapper) sur le chemin de POW. camps ailleurs sur Luzon.

Chute des philippines

Une fois Bataan en sécurité, le commandant japonais, le lieutenant général Masaharu Homma, a concentré son attention sur les forces américaines restantes sur Corregidor. Corregidor, petite île fortifiée de la baie de Manille, servait de quartier général allié aux Philippines. Les troupes japonaises ont débarqué sur l'île dans la nuit du 5 au 6 mai et ont rencontré une résistance farouche. Etablissant une tête de pont, ils ont été rapidement renforcés et ont repoussé les défenseurs américains. Plus tard dans la journée, Wainwright demanda des conditions à Homma et le 8 mai, la reddition des Philippines était terminée. Malgré leur défaite, la vaillante défense de Bataan et de Corregidor a fait gagner un temps précieux aux forces alliées du Pacifique.

Bombardiers de Shangri-La

Pour tenter de remonter le moral de l'opinion publique, Roosevelt autorisa un raid audacieux sur les îles du Japon. Conçu par le lieutenant-colonel James Doolittle et le capitaine de la marine Francis Low, le plan prévoyait que les raiders pilotent des bombardiers moyens B-25 Mitchell sur le porte-avions USS Frelon (CV-8), bombardez leurs cibles, puis poursuivez votre route vers des bases amies en Chine. Malheureusement, le 18 avril 1942, Frelon a été aperçu par un bateau japonais, obligeant Doolittle à décoller à 170 milles du point de départ prévu. En conséquence, les avions manquaient de carburant pour atteindre leurs bases en Chine, obligeant les équipages à renflouer ou à écraser leurs avions.

Bien que les dégâts infligés soient minimes, le raid a permis d'obtenir le moral souhaité. En outre, il a assommé les Japonais, qui avaient cru que les îles natales étaient invulnérables. En conséquence, plusieurs unités de chasse ont été rappelées pour une utilisation défensive, les empêchant de se battre au front. Lorsqu'on lui a demandé d'où venaient les bombardiers, Roosevelt a déclaré: "Ils sont venus de notre base secrète à Shangri-La".

La bataille de la mer de corail

Les Philippines sécurisées, les Japonais cherchent à achever leur conquête de la Nouvelle-Guinée en capturant Port Moresby. Ce faisant, ils espéraient amener les porte-avions de la flotte américaine du Pacifique au combat afin qu'ils puissent être détruits. Alerté de la menace imminente par des communications radio japonaises décodées, le commandant en chef de la flotte américaine du Pacifique, l'amiral Chester Nimitz, a envoyé les transporteurs USS. Yorktown (CV-5) et USS Lexington (CV-2) à la mer de Corail pour intercepter la force d'invasion. Dirigée par le contre-amiral Frank J. Fletcher, cette force devait bientôt faire face à la force de couverture de l'amiral Takeo Takagi, composée des transporteurs. Shokaku et Zuikaku, ainsi que le transporteur léger Shoho (Carte).

Le 4 mai Yorktown lancé trois attaques contre la base d'hydravions japonaise à Tulagi, paralysant ses capacités de reconnaissance et faisant couler un destroyer. Deux jours plus tard, des bombardiers B-17 basés à terre ont été repérés et ont attaqué sans succès la flotte d'invasion japonaise. Plus tard dans la journée, les deux transporteurs ont commencé à se rechercher activement. Le 7 mai, les deux flottes ont lancé tous leurs avions et ont réussi à trouver et à attaquer les unités secondaires de l'ennemi.

Les Japonais ont lourdement endommagé le graisseur Neosho et coulé le destroyer USS Sims. Un avion américain repéré et coulé Shoho. Les combats ont repris le 8 mai. Les deux flottes ont lancé des frappes massives contre l’autre. En tombant du ciel, les pilotes américains ont frappé Shokaku avec trois bombes, en le mettant en feu et en le mettant hors d’action.

Pendant ce temps, les Japonais ont attaqué Lexingtonen le frappant avec des bombes et des torpilles. Bien que frappé, LexingtonL’équipage du navire a stabilisé le navire jusqu’à ce que l’incendie atteigne une zone de stockage de carburant d’aviation, provoquant une explosion massive. Le navire fut bientôt abandonné et coulé pour empêcher sa capture. Yorktown a également été endommagé lors de l'attaque. Avec Shoho coulé et Shokaku gravement endommagé, Takagi décida de se retirer, mettant fin à la menace d'invasion. Victoire stratégique pour les alliés, la bataille de la mer de corail a été la première bataille navale entièrement livrée avec des avions.

Le plan de Yamamoto

À la suite de la bataille de Coral Sea, le commandant de la flotte japonaise, l’amiral Isoroku Yamamoto, a élaboré un plan visant à entraîner les navires restants de la flotte américaine du Pacifique dans une bataille où ils pourraient être détruits. Pour ce faire, il avait prévu d'envahir l'île de Midway, à 300 km au nord-ouest d'Hawaï. Critique pour la défense de Pearl Harbor, Yamamoto savait que les Américains enverraient leurs derniers transporteurs pour protéger l'île. Croyant que les États-Unis n'avaient que deux transporteurs opérationnels, il a navigué avec quatre autres passagers, ainsi qu'une grande flotte de cuirassés et de croiseurs. Grâce aux efforts des cryptanalystes de la marine américaine, qui avaient violé le code naval japonais JN-25, Nimitz était au courant du plan japonais et envoya les transporteurs USS Entreprise (CV-6) et USS Frelon, sous le contre-amiral Raymond Spruance, ainsi que le réparé à la hâte Yorktown, sous Fletcher, dans les eaux au nord de Midway pour intercepter les Japonais.

La marée tourne: La bataille de Midway

Le 4 juin à 4 h 30 du matin, l'amiral Chuichi Nagumo, commandant de la force de porte-avions japonaise, a lancé une série de frappes contre l'île Midway. En écrasant la petite force aérienne de l'île, les Japonais ont pilonné la base américaine. De retour aux porte-avions, les pilotes de Nagumo ont recommandé une deuxième frappe sur l’île. Cela a poussé Nagumo à ordonner à son avion de réserve, armé de torpilles, d'être réarmé de bombes. Pendant que ce processus était en cours, l'un de ses avions de reconnaissance a indiqué avoir localisé les transporteurs américains. En entendant cela, Nagumo inversa son commandement de réarmement afin d'attaquer les navires. Alors que les torpilles étaient remises sur l'avion de Nagumo, des avions américains sont apparus sur sa flotte.

À l'aide de rapports de leurs propres avions de reconnaissance, Fletcher et Spruance ont commencé à lancer des avions vers 7 heures du matin. Les premiers escadrons à atteindre les Japonais sont les bombardiers torpilleurs TBD Devastator de Frelon et Entreprise. Attaquant à un niveau bas, ils n'ont pas touché et ont subi de lourdes pertes. Malgré leur échec, les avions lance-torpilles ont rabattu la protection du chasseur japonais, ouvrant ainsi la voie aux bombardiers en piqué américains SBD Dauntless.

Frappant à 10:22, ils ont marqué plusieurs coups, faisant couler les transporteurs Akagi, Soryu, et Kaga. En réponse, le transporteur japonais restant, Hiryu, a lancé une contre-attaque deux fois handicapée Yorktown. Dans l'après-midi, les bombardiers en piqué américains sont revenus et ont coulé Hiryu sceller la victoire. Ses transporteurs ont perdu, Yamamoto a abandonné l'opération. Désactivé, Yorktown a été pris en remorque, mais a été coulé par le sous-marin I-168 en route pour Pearl Harbor.

Aux Salomons

La poussée japonaise dans le Pacifique central étant bloquée, les Alliés élaborèrent un plan visant à empêcher l'ennemi d'occuper le sud des îles Salomon et de les utiliser comme bases pour attaquer les lignes d'approvisionnement alliées en Australie. Pour atteindre cet objectif, il a été décidé d'atterrir sur les petites îles de Tulagi, Gavutu et Tamambogo, ainsi que sur Guadalcanal, où les Japonais construisaient un aérodrome. La sécurisation de ces îles constituerait également le premier pas vers l’isolement de la principale base japonaise à Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. La tâche de sécuriser les îles incomba en grande partie à la 1re Division de la marine dirigée par le major général Alexander A. Vandegrift. Les Marines seraient soutenus en mer par un groupe de travail centré sur le transporteur USS Saratoga (CV-3), dirigé par Fletcher, et une force de transport amphibie commandée par le contre-amiral Richmond K. Turner.

Atterrir à Guadalcanal

Le 7 août, les marines ont atterri sur les quatre îles. Ils ont rencontré une résistance acharnée sur Tulagi, Gavutu et Tamambogo, mais ont réussi à écraser les 886 défenseurs qui se sont battus jusqu'au dernier homme. À Guadalcanal, les débarquements se sont déroulés sans encombre, avec 11 000 Marines débarquant. En pénétrant à l'intérieur des terres, ils ont sécurisé l'aérodrome le lendemain, en le renommant Henderson Field. Les 7 et 8 août, des avions japonais en provenance de Rabaul ont attaqué les opérations d'atterrissage (Carte).

Ces attaques ont été repoussées par des avions de Saratoga. En raison de la faible quantité de carburant et de la perte d'appareils, Fletcher décida de retirer son groupe de travail dans la nuit du 8 au soir. Turner n'ayant plus de couverture aérienne, Turner n'avait d'autre choix que de suivre, malgré le fait que moins de la moitié de l'équipement et des fournitures des Marines avaient été débarqués. Cette nuit-là, la situation se détériora lorsque les forces de surface japonaises vainquèrent et coulèrent quatre croiseurs alliés (3 américains et 1 australien) lors de la bataille de Savo Island.

La lutte pour Guadalcanal

Après avoir consolidé leur position, les Marines ont achevé Henderson Field et établi un périmètre défensif autour de leur tête de pont. Le 20 août, le premier avion est arrivé en provenance du transporteur d'escorte USS Long Island. Surnommé la "Cactus Air Force", l'avion à Henderson s'avérerait vital pour la prochaine campagne. À Rabaul, le lieutenant-général Harukichi Hyakutake a été chargé de reprendre l'île aux Américains et les forces terrestres japonaises ont été conduites à Guadalcanal, le major général Kiyotake Kawaguchi prenant le commandement du front.

Bientôt, les Japonais lancèrent des attaques exploratoires contre les lignes des Marines. Les Japonais amenant des renforts dans la région, les deux flottes se sont rencontrées à la bataille de la Salomons orientales les 24 et 25 août. Une victoire américaine, les Japonais ont perdu le transporteur léger Ryujo et ont été incapables d'apporter leurs transports à Guadalcanal. À Guadalcanal, les Marines de Vandegrift ont travaillé à renforcer leurs défenses et ont bénéficié de l’arrivée de nouveaux approvisionnements.

Au-dessus de la tête, l'avion de l'armée de l'air Cactus volait quotidiennement pour défendre le terrain des bombardiers japonais. Empêchés d'amener des transports à Guadalcanal, les Japonais ont commencé à livrer des troupes la nuit à l'aide de destroyers. Surnommé le "Tokyo Express", cette approche a fonctionné, mais a privé les soldats de tout leur équipement lourd. À partir du 7 septembre, les Japonais ont commencé à attaquer sérieusement la position des Marines. Ravagés par la maladie et la faim, les Marines ont héroïquement repoussé tous les assauts japonais.

Les combats se poursuivent

Renforcé à la mi-septembre, Vandegrift se développa et compléta ses défenses. Au cours des semaines qui ont suivi, les Japonais et les Marines se sont battus, aucun des deux camps n’ayant pris l’avantage. Dans la nuit du 11 au 12 octobre, le contre-amiral Norman Scott a battu les Japonais lors de la bataille de Cape Esperance, faisant couler un croiseur et trois destroyers. Les combats ont couvert le débarquement des troupes de l'armée américaine sur l'île et empêché les renforts d'atteindre les Japonais.

Deux nuits plus tard, les Japonais ont envoyé un escadron centré sur les cuirassés Kongo et Haruna, pour couvrir les transports en direction de Guadalcanal et bombarder Henderson Field. Ouvrant le feu à 1 h 33, les cuirassés ont percuté l’aérodrome pendant près d’une heure et demie, détruisant 48 avions et en abattant 41. Le 15, l’armée de l’air cactus a attaqué le convoi japonais alors qu’il débarquait et coulait trois cargos.

Guadalcanal Sécurisé

À partir du 23 octobre, Kawaguchi a lancé une offensive majeure contre Henderson Field du sud. Deux nuits plus tard, ils ont presque franchi la ligne des Marines, mais ont été repoussés par les réserves alliées. Alors que les combats faisaient rage autour de Henderson Field, les flottes se sont affrontées lors de la bataille de Santa Cruz du 25 au 27 octobre. Victoire tactique pour les Japonais, il a coulé Frelon, ils ont subi de lourdes pertes parmi leurs équipages aériens et ont été forcés de battre en retraite.

La marée montante sur Guadalcanal a finalement été favorable aux Alliés à la suite de la bataille navale de Guadalcanal du 12 au 15 novembre. Dans une série d'engagements aériens et navals, les forces américaines coulèrent deux cuirassés, un croiseur, trois destroyers et onze transports en échange de deux croiseurs et de sept destroyers. La bataille donna aux Alliés une supériorité navale dans les eaux entourant Guadalcanal, permettant des renforts massifs et des opérations offensives. En décembre, la 1re Division des Marines, battue, a été retirée et remplacée par le XIVe Corps. En attaquant les Japonais le 10 janvier 1943, le XIVe Corps obligea l'ennemi à évacuer l'île avant le 8 février. La campagne de six mois pour s'emparer de l'île fut l'une des plus longues de la guerre du Pacifique et fut le premier pas pour repousser les Japonais.