Le rôle du gouvernement américain dans la stérilisation des femmes de couleur

Le rôle du gouvernement américain dans la stérilisation des femmes de couleur

Imaginez que vous vous rendiez à l'hôpital pour une intervention chirurgicale courante telle qu'une appendicectomie, pour découvrir par la suite que vous aviez été stérilisé. Au XXe siècle, un nombre incalculable de femmes de couleur ont vécu de telles expériences qui ont transformé leur vie, en partie à cause du racisme médical. Les femmes noires, amérindiennes et portoricaines déclarent avoir été stérilisées sans leur consentement après avoir subi des procédures médicales de routine ou après un accouchement.

D'autres disent avoir signé à leur insu des documents leur permettant d'être stérilisés ou contraints de le faire. Les expériences de ces femmes ont mis à rude épreuve les relations entre les personnes de couleur et le personnel soignant. Au 21ème siècle, les membres des communautés de couleur se méfient encore beaucoup des autorités médicales.

Femmes noires stérilisées en Caroline du Nord

Un nombre incalculable d'Américains pauvres, malades mentaux, issus de minorités ou autrement considérés comme «indésirables» ont été stérilisés à mesure que le mouvement eugénique prenait de l'ampleur aux États-Unis. Les eugénistes estimaient qu'il fallait prendre des mesures pour empêcher les "indésirables" de se reproduire, de manière à éliminer les problèmes tels que la pauvreté et la toxicomanie dans les générations futures. Dans les années 1960, des dizaines de milliers d'Américains étaient stérilisés dans le cadre de programmes eugéniques gérés par l'État, selon NBC News. La Caroline du Nord est l’un des 31 États à avoir adopté un tel programme.

Entre 1929 et 1974, en Caroline du Nord, 7 600 personnes ont été stérilisées. Quatre-vingt-cinq pour cent des personnes stérilisées étaient des femmes et des filles, tandis que 40% appartenaient à des minorités (dont la plupart étaient noires). Le programme eugénique a été supprimé en 1977, mais la législation permettant la stérilisation involontaire des résidents est restée en vigueur jusqu'en 2003.

Depuis lors, l'État a essayé de trouver un moyen de dédommager les personnes stérilisées. On pensait que jusqu'à 2 000 victimes vivaient encore en 2011. Elaine Riddick, une femme afro-américaine, est l'une des survivantes. Elle dit avoir été stérilisée après avoir donné naissance en 1967 à un enfant qu'elle a conçu après le viol d'une voisine qui l'avait violée alors qu'elle n'avait que 13 ans.

«Je suis allée à l'hôpital et on m'a mis dans une chambre et c'est tout ce dont je me souviens», a-t-elle confié à NBC News. "Quand je me suis réveillé, je me suis réveillé avec des bandages sur le ventre."

Elle n'a pas découvert qu'elle avait été stérilisée avant qu'un médecin l'ait informée qu'elle avait été «massacrée» alors que Riddick était incapable d'avoir des enfants avec son mari. Le conseil d'eugénisme de l'État a décidé qu'elle devrait être stérilisée après avoir été décrite dans les registres comme étant «moqueuse» et «débile».

Les Portoricaines dépouillées de leurs droits en matière de reproduction

Plus d’un tiers des femmes du territoire américain de Porto Rico ont été stérilisées des années 1930 aux années 1970 à la suite d’un partenariat entre le gouvernement américain, les législateurs de Porto Rico et les autorités médicales. Les États-Unis dirigent l'île depuis 1898. Au cours des décennies qui ont suivi, Porto Rico a connu un certain nombre de problèmes économiques, notamment un taux de chômage élevé. Les responsables gouvernementaux ont décidé que l'économie de l'île serait stimulée si la population était réduite.

Beaucoup de femmes ciblées pour la stérilisation appartiendraient à la classe ouvrière, les médecins ne pensant pas que les femmes pauvres pourraient utiliser efficacement la contraception. En outre, de nombreuses femmes ont reçu des stérilisations gratuitement ou pour très peu d’argent lorsqu’elles sont entrées sur le marché du travail. Porto Rico a rapidement remporté la distinction douteuse d’avoir le taux de stérilisation le plus élevé au monde. La procédure était si courante qu'elle était connue sous le nom de «La Operacion» parmi les insulaires.

Des milliers d'hommes à Porto Rico ont également subi une stérilisation. Environ un tiers des Portoricains stérilisés n’auraient pas compris la nature de la procédure, y compris le fait qu’ils ne pourraient plus avoir d’enfants à l’avenir.

La stérilisation n'était pas le seul moyen de violer les droits de reproduction des femmes portoricaines. Des chercheurs pharmaceutiques américains ont également expérimenté sur des femmes portoricaines des essais humains de la pilule contraceptive dans les années 1950. De nombreuses femmes ont présenté des effets indésirables graves tels que nausées et vomissements. Trois sont même morts. On n'avait pas dit aux participantes que la pilule contraceptive était expérimentale et qu'elles participaient à un essai clinique, mais seulement qu'elles prenaient des médicaments pour éviter une grossesse. Les chercheurs de cette étude ont par la suite été accusés d’exploiter les femmes de couleur pour obtenir l’approbation de leur médicament par la FDA.

La stérilisation des femmes amérindiennes

Les Amérindiennes signalent également des stérilisations ordonnées par le gouvernement. Jane Lawrence détaille leurs expériences dans son article de l'été 2000 pour American Indian Quarterly, intitulé «Le service de santé indien et la stérilisation des femmes amérindiennes». Lawrence raconte comment deux adolescentes ont eu les tubes attachés sans leur consentement après avoir subi une appendicectomie dans un service de santé indien. (IHS) hôpital du Montana. En outre, une jeune femme amérindienne a rendu visite à un médecin pour lui demander une «greffe d'utérus», apparemment sans savoir qu'une telle procédure n'existe pas et que l'hystérectomie qu'elle avait eue auparavant signifiait qu'elle et son mari n'auraient jamais d'enfants biologiques.

«Ce qui est arrivé à ces trois femmes était chose courante dans les années 1960 et 1970», déclare Lawrence. «Les Amérindiens ont accusé le service de santé indien d'avoir stérilisé au moins 25% des Amérindiennes âgées de 15 à 44 ans dans les années 1970».

Selon Lawrence, des Amérindiennes ont déclaré que les responsables de l'INS ne leur avaient pas fourni d'informations complètes sur les procédures de stérilisation, les avaient obligées à signer des documents les y autorisant et leur avaient donné des formulaires de consentement inappropriés, pour n'en nommer que quelques-unes. Lawrence dit que les femmes amérindiennes ont été ciblées pour la stérilisation parce qu'elles avaient un taux de naissance supérieur à celui des femmes blanches et que les médecins de sexe masculin avaient utilisé des femmes de minorités pour acquérir une expertise dans l'exécution de procédures gynécologiques, entre autres raisons douteuses.

Cecil Adams du site Web Straight Dope s'est demandé si autant de femmes autochtones américaines avaient été stérilisées, comme le disait Lawrence dans son article. Cependant, il ne nie pas que les femmes de couleur étaient bien des cibles de la stérilisation. Les femmes stérilisées auraient beaucoup souffert. De nombreux mariages se sont terminés par un divorce, ce qui a entraîné l'apparition de problèmes de santé mentale.