Margaret Murray Washington, première dame de Tuskegee

Margaret Murray Washington, première dame de Tuskegee

Margaret Murray Washington était une éducatrice, une administratrice, une réformatrice et une femme de club qui a épousé Booker T. Washington et qui a travaillé étroitement avec lui à Tuskegee et sur des projets éducatifs. Elle était très bien connue à son époque, elle avait été quelque peu oubliée lors de traitements ultérieurs de l'histoire des Noirs, peut-être en raison de son association avec une approche plus conservatrice de la conquête de l'égalité raciale.

Premières années

Margaret Murray Washington est née à Macon (Mississippi) le 8 mars sous le nom de Margaret James Murray. D'après le recensement de 1870, elle serait née en 1861; sa pierre tombale donne 1865 comme année de naissance. Sa mère, Lucy Murray, était une ancienne esclave et blanchisseuse, mère de quatre à neuf enfants (les sources, même celles approuvées par Margaret Murray Washington au cours de sa vie, sont différentes). Margaret a déclaré plus tard dans la vie que son père, un Irlandais dont le nom n’était pas connu, était décédé à l’âge de sept ans. Margaret et sa sœur aînée ainsi que son frère cadet figurent dans ce recensement de 1870 sous le nom de «mulâtre» et le plus jeune enfant, alors âgé de quatre ans, en noir.

Toujours selon des récits ultérieurs de Margaret, après le décès de son père, elle aurait emménagé avec un frère et une soeur, Sanders, Quakers, qui lui ont été adoptés ou adoptés. Elle était toujours proche de sa mère et de ses frères et soeurs; D'après le recensement de 1880, elle vivait à la maison avec sa mère, sa sœur aînée et, à présent, deux soeurs plus jeunes. Plus tard, elle a dit qu'elle avait neuf frères et soeurs et que seule la plus jeune, née vers 1871, avait des enfants.

Éducation

Les Sanders ont guidé Margaret vers une carrière dans l'enseignement. Comme beaucoup de femmes de l'époque, elle a commencé à enseigner dans les écoles locales sans aucune formation formelle; Au bout d’un an, en 1880, elle décida quand même de suivre une telle formation à la Fisk Preparatory School de Nashville, dans le Tennessee. À ce moment-là, elle avait 19 ans, si les données du recensement sont exactes. elle a peut-être sous-estimé son âge en pensant que l'école préférait les plus jeunes. Elle a travaillé à mi-temps et a suivi la formation à mi-temps. Elle a obtenu son diplôme avec distinction en 1889. W.E.B. Du Bois était un camarade de classe et est devenu un ami de toujours.

Tuskegee

Sa performance à Fisk a suffi à lui faire gagner une offre d'emploi dans une université du Texas, mais elle a plutôt occupé un poste d'enseignante au Tuskegee Institute en Alabama. L'année suivante, en 1890, elle était devenue la directrice de l'école, responsable des étudiantes. Elle a succédé à Anna Thankful Ballantine, qui avait participé à son recrutement. Olivia Davidson Washington, deuxième épouse de Booker T. Washington, célèbre fondateur de Tuskegee, décédée en mai 1889, était une des personnes ayant succédé à ce poste. Elle était toujours très respectée à l'école.

Booker T. Washington

Au cours de l’année, la veuve Booker T. Washington, qui avait rencontré Margaret Murray lors de son dîner avec Fisk, a commencé à la courtiser. Elle hésitait à l'épouser quand il lui avait demandé de le faire. Elle ne s'entendait pas avec l'un de ses frères avec qui il était particulièrement proche et avec la femme de ce frère qui s'occupait des enfants de Booker T. Washington après son veuf. La fille de Washington, Portia, était carrément hostile à quiconque prenait la place de sa mère. Avec le mariage, elle deviendrait également la belle-mère de ses trois enfants encore jeunes. Finalement, elle a décidé d'accepter sa proposition et ils se sont mariés le 10 octobre 1892.

Le rôle de Mme Washington

À Tuskegee, Margaret Murray Washington a non seulement occupé le poste de dame principale, mais elle a également dirigé la Division des industries de la femme et enseigné elle-même les arts domestiques. En tant que dame principale, elle faisait partie du conseil exécutif de l'école. Elle a également été chef par intérim de l'école pendant les voyages fréquents de son mari, en particulier après que sa célébrité se soit répandue après un discours prononcé à l'Exposition d'Atlanta en 1895. Sa collecte de fonds et d'autres activités l'avaient tenu éloigné de l'école six mois par an. .

Organisations de femmes

Elle a soutenu le programme de Tuskegee, résumé dans le slogan «Se soulever comme nous grimpons», de la responsabilité de travailler pour améliorer non seulement son moi, mais toute la race. Elle a également vécu cet engagement dans son implication dans des organisations de femmes noires et dans ses nombreux discours. Invitée par Josephine St. Pierre Ruffin, elle a participé à la création de la Fédération nationale des femmes afro-américaines en 1895, qui a fusionné l'année suivante sous sa présidence avec la Ligue des femmes de couleur, pour former l'Association nationale des femmes de couleur (NACW). «S'élever comme nous grimpons» est devenu la devise de la NACW. Là-bas, en révisant et en publiant le journal de l'organisation, et en tant que secrétaire du conseil exécutif, elle a représenté l'aile conservatrice de l'organisation, axée sur un changement plus évolutif des Afro-Américains pour se préparer à l'égalité. Ida B. Wells-Barnett s'opposait à elle, qui préférait une position plus militante, défiant le racisme plus directement et avec une protestation visible. Cela reflétait une division entre l'approche plus prudente de son mari, Booker T. Washington, et la position plus radicale de W.E.B. Du Bois. Margaret Murray Washington a été présidente du NACW pendant quatre ans à compter de 1912, alors que l'organisation s'orientait de plus en plus vers l'orientation plus politique de Wells-Barnett.

Autre activisme

Une de ses autres activités consistait à organiser des réunions régulières du samedi chez les mères à Tuskegee. Les femmes de la ville venaient pour une socialisation et une adresse, souvent par Mme Washington. Les enfants qui accompagnaient les mères avaient leurs propres activités dans une autre pièce afin que leurs mères puissent se concentrer sur leur réunion. Le groupe a augmenté de 1904 à environ 300 femmes.

Elle accompagnait souvent son mari lors de voyages de causerie, car les enfants devenaient assez vieux pour être laissés à la garde des autres. Sa tâche consistait souvent à s’adresser aux épouses des hommes qui assistaient aux entretiens de son mari. En 1899, elle accompagna son mari lors d'un voyage en Europe. En 1904, la nièce et le neveu de Margaret Murray Washington s'installèrent chez les Washington à Tuskegee. Le neveu, Thomas J. Murray, travaillait à la banque associée à Tuskegee. La nièce, beaucoup plus jeune, prit le nom de Washington.

Années de veuvage et mort

En 1915, Booker T. Washington tomba malade et sa femme l’accompagna à Tuskegee où il mourut. Il a été enterré à côté de sa seconde épouse sur le campus de Tuskegee. Margaret Murray Washington est restée à Tuskegee pour soutenir l’école et poursuivre ses activités extérieures. Elle a dénoncé les Afro-Américains du Sud qui se sont déplacés du Nord pendant la Grande Migration. Elle a été présidente de 1919 à 1925 de l'Association des clubs de femmes de l'Alabama. En 1921, elle s’engagea dans la lutte contre le racisme envers les femmes et les enfants dans le monde. Elle fonda et dirigea le Conseil international des femmes des races plus sombres en 1921. L’organisation, qui devait promouvoir avoir «une plus grande fierté de race pour leurs propres réalisations et se toucher davantage» n'a pas survécu très longtemps après la mort de Murray.

Toujours active à Tuskegee jusqu'à sa mort le 4 juin 1925, Margaret Murray Washington a longtemps été considérée comme la «première dame de Tuskegee». Elle a été enterrée à côté de son mari, ainsi que de sa deuxième épouse.