Rituels saignants maya - Ancien sacrifice pour parler aux dieux

Rituels saignants maya - Ancien sacrifice pour parler aux dieux

La saignée, qui consiste à couper le sang pour libérer le sang, est un ancien rituel utilisé par de nombreuses sociétés mésoaméricaines. Pour les anciens Mayas, des rituels de saignée (appelés ch'ahb'dans les hiéroglyphes survivants) étaient un moyen que les nobles Maya communiquaient avec leurs dieux et leurs ancêtres royaux. Le mot ch'ahb 'signifie "pénitence" dans la langue maya ch'olan et peut être lié au mot yukatekan ch'ab', qui signifie "goutteur / compte-gouttes". La pratique de la saignée ne concernait généralement que les nobles les plus élevés qui perforaient leurs propres parties du corps, principalement, mais pas uniquement, leur langue, leurs lèvres et leurs organes génitaux. Les hommes et les femmes ont pratiqué ces types de sacrifices.

Les saignements rituels, ainsi que le jeûne, le tabagisme et les lavements rituels, ont été poursuivis par les Mayas royaux afin de provoquer un état de transe (ou un état de conscience altéré) et ainsi réaliser des visions surnaturelles et communiquer avec les ancêtres dynastiques ou les dieux des enfers. Les transes devaient réclamer à leurs ancêtres et aux dieux la pluie, de bonnes récoltes et le succès de la guerre, entre autres besoins et désirs.

Saignées Occasions et emplacements

Les rituels de saignée étaient généralement exécutés à des dates significatives et lors d'événements organisés dans le calendrier rituel maya, en particulier au début ou à la fin d'un cycle calendaire; quand un roi monta sur le trône; et aux dédicaces de construction. D'autres étapes importantes de la vie des rois et des reines telles que les naissances, les décès, les mariages et les débuts et fins de la guerre ont également été accompagnées de saignées de sang.

Les rituels de saignée se déroulaient généralement en privé, dans des salles de temples isolées au sommet des pyramides, mais des cérémonies publiques célébrant ces rituels étaient organisées et une foule de gens y assistait, se pressant sur la place à la base de la pyramide principale. les villes mayas. Les souverains ont utilisé ces affiches publiques pour démontrer leur capacité à communiquer avec les dieux afin d'obtenir des conseils sur la manière d'équilibrer le monde des vivants et d'assurer les cycles naturels des saisons et des étoiles.

Une étude statistique réalisée par l'archéologue américaine Jessica Munson et ses collègues (2014) a révélé que la plupart des références à la saignée sur les monuments mayas et dans d'autres contextes provenaient d'une poignée de sites le long de la rivière Usumacinta au Guatemala et dans les basses terres du sud-est de Maya. La plupart des glyphes de ch'ahb connus sont issus d'inscriptions faisant référence à des déclarations antagonistes sur la guerre et les conflits.

Outils de saignée

Siège de pierre avec reliefs polychromes illustrant le sacrifice de soi (Zacatapalloli), Maison des Aigles, Templo Mayor, Mexico, v. 1500. De Agostini / G. Dagli Orti / Getty Images

Le perçage de parties du corps lors des rituels de saignée impliquait l'utilisation d'objets tranchants tels que des lames d'obsidienne, des épines de galuchat, des os sculptés, des perforateurs et des cordes nouées. L'équipement comprenait également du papier-écorce pour recueillir une partie du sang et de l'encens au copal pour brûler le papier taché et provoquer de la fumée et des odeurs âcres. Le sang a également été recueilli dans des récipients en céramique ou en vannerie. Des paquets de tissus sont illustrés sur certaines des peintures murales, censées avoir été utilisées pour transporter tout le matériel.

Les épines Stingray étaient certainement le principal outil utilisé dans les saignées Maya, malgré, voire à cause de leurs dangers. Les épines de stingray non nettoyées contiennent du venin et leur utilisation pour percer des parties du corps aurait été très douloureuse et aurait peut-être entraîné des effets délétères, allant d'une infection secondaire à la nécrose et à la mort. Les Mayas, qui pêchaient régulièrement pour les raies, étaient au courant des dangers du venin des raies. L'archéologue canadien Haines et ses collègues (2008) suggèrent qu'il est probable que les Mayas aient utilisé des épines de stingray soigneusement nettoyées et séchées; ou les réservait à des actes particuliers de piété ou à des rituels où la référence à la nécessité de risquer la mort était un facteur important.

Images ensanglantées

Linteau de calcaire classique tardif à Maya Yaxchilan. Arild Finne Nybø

La preuve de l'existence de rituels saignants provient principalement de scènes représentant des figures royales sur des monuments sculptés et des pots peints. Les sculptures en pierre et les peintures de sites mayas tels que Palenque, Yaxchilan et Uaxactun, entre autres, offrent des exemples dramatiques de ces pratiques.

Le site maya de Yaxchilan, dans l’État du Chiapas, au Mexique, offre une galerie particulièrement riche d’images sur les rituels de la saignée. Dans une série de sculptures sur trois linteaux de porte de ce site, une femme royale, Lady Xook, est représentée en train de faire une saignée, de se percer la langue avec une corde nouée et de provoquer une vision de serpent lors de la cérémonie d’accession au trône de son mari.

Les lames d'obsidienne se retrouvent souvent dans des contextes cérémoniels ou rituels tels que des caches, des sépultures et des cavernes, et l'on présume qu'elles étaient des outils saignants. L’archéologue américain W. James Stemp et ses collègues ont examiné les lames d’Actun Uayazba Kab (Handprint Cave) au Belize et ont comparé les dommages microscopiques sur les bords (appelés usure) sur les lames archéologiques à ceux produits au cours de l’archéologie expérimentale. Ils suggèrent qu’il s’agissait bien de lettres de sang.

Sources

  • DePalma, Ralph G., Virginia W. Hayes et Leo R. Zacharski. "Saignées: Passé et Présent." Journal de l'American College of Surgeons 205.1 (2007): 132-44. Impression.
  • Haines, Helen R., Philip W. Willink et David Maxwell. "Utilisation de la colonne vertébrale Stingray et des rituels de saignée: un récit édifiant." Antiquité latino-américaine 19,1 (2008): 83-98. Impression.
  • Munson, Jessica et al. "La saignée classique maya et l'évolution culturelle des rituels religieux: quantification des modèles de variation dans les textes hiéroglyphiques." PLoS ONE 9,9 (2014): e107982. Impression.
  • Stemp, W. James et al. "Une ancienne cache rituelle maya à Pook's Hill, Belize: analyses technologiques et fonctionnelles des lames d'obsidienne." Journal of Archaeological Science: Rapports 18 (2018): 889-901. Impression.
  • Stemp, W. James, Meaghan Peuramaki-Brown et Jaime J. Awe. "Économie rituelle et saignée ancienne: assoupissements d'obsidienne d'Actun Uayazba Kab (grotte à empreintes de mains), Belize." Journal d'archéologie anthropologique (2018). Impression.

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