Féodalisme au Japon et en Europe

Féodalisme au Japon et en Europe

Bien que le Japon et l'Europe n'aient eu aucun contact direct l'un avec l'autre au cours de la période médiévale et du début de l'ère moderne, ils ont développé indépendamment des systèmes de classes très similaires, connus sous le nom de féodalisme. Le féodalisme était plus que des chevaliers galants et des samouraïs héroïques. C'était un mode de vie caractérisé par une extrême inégalité, la pauvreté et la violence.

Qu'est-ce que le féodalisme?

Le grand historien français Marc Bloch a défini le féodalisme comme suit:

"Paysans sujets; utilisation généralisée du service (c.-à-d. Le fief) au lieu d'un salaire ...; suprématie d'une classe de guerriers spécialisés; liens d'obéissance et de protection qui lient homme à homme ...; et fragmentation de l'autorité conduisant inévitablement à désordre."

En d'autres termes, les paysans ou les serfs sont liés à la terre et travaillent pour la protection offerte par le propriétaire, plus une partie de la récolte, plutôt que pour l'argent. Les guerriers dominent la société et sont liés par des codes d'obéissance et d'éthique. Il n'y a pas de gouvernement central fort; au lieu de cela, les seigneurs de petites unités de terre contrôlent les guerriers et les paysans, mais ils doivent obéissance (du moins en théorie) à un duc, roi ou empereur distant et relativement faible.

Les ères féodales au Japon et en Europe

Le féodalisme était bien établi en Europe dès les années 800 de notre ère mais n'est apparu au Japon que dans les années 1100, à la fin de la période Heian et de l'arrivée au pouvoir du shogunat de Kamakura.

La féodalité européenne s'est éteinte avec la montée en puissance des États politiques au XVIe siècle, mais la féodalité japonaise a perduré jusqu'à la restauration de Meiji en 1868.

Hiérarchie de classe

Les sociétés féodales japonaise et européenne ont été construites sur un système de classes héréditaires. Les nobles étaient au sommet, suivis des guerriers, des fermiers ou des serfs en bas. Il y avait très peu de mobilité sociale; les enfants de paysans sont devenus des paysans, tandis que les enfants de seigneurs sont devenus des seigneurs et des dames. (Au Japon, Toyotomi Hideyoshi, le fils d'un agriculteur, est devenu une exception notable à cette règle.)

Dans le Japon féodal comme en Europe, la guerre constante faisait des guerriers la classe la plus importante. Appelés chevaliers en Europe et samouraï au Japon, les guerriers étaient au service des seigneurs locaux. Dans les deux cas, les guerriers étaient liés par un code d'éthique. Les chevaliers étaient censés se conformer au concept de la chevalerie, tandis que les samouraï étaient liés par les préceptes du bushido, la "voie du guerrier".

Guerre et Armes

Les chevaliers et les samouraïs sont montés à cheval dans le combat, ont utilisé des épées et portaient une armure. L'armure européenne était généralement entièrement métallique, faite de cotte de mailles ou de plaques de métal. L'armure japonaise comprend des plaques de cuir laqué ou en métal avec des fixations en soie ou en métal.

Les chevaliers européens étaient presque immobilisés par leur armure; ils avaient besoin d'aide pour monter sur leurs chevaux, d'où ils tentaient simplement de renverser leurs adversaires de leur monture. Samurai, en revanche, portait une armure légère qui permettait rapidité et maniabilité, au prix d'une protection bien moindre.

Les seigneurs féodaux d’Europe ont construit des châteaux de pierre pour se protéger et protéger leurs vassaux en cas d’attaque. Les seigneurs japonais, connus sous le nom de daimyo, ont également construit des châteaux, bien que les châteaux du Japon soient en bois plutôt qu'en pierre.

Cadres moraux et légaux

La féodalité japonaise était basée sur les idées du philosophe chinois Kong Qiu ou Confucius (551-479 AEC). Confucius a mis l'accent sur la moralité et la piété filiale, ou le respect des aînés et des autres supérieurs. Au Japon, les daimyo et les samouraïs avaient l'obligation morale de protéger les paysans et les villageois de leur région. En retour, les paysans et les villageois avaient le devoir d'honorer les guerriers et de leur payer des impôts.

Le féodalisme européen reposait plutôt sur les lois et coutumes impériales romaines, complétées par les traditions germaniques et soutenues par l'autorité de l'Église catholique. La relation entre un seigneur et ses vassaux était considérée comme contractuelle; les seigneurs offraient un paiement et une protection en échange desquels les vassaux offraient une loyauté totale.

Propriété foncière et économie

Un facteur de distinction clé entre les deux systèmes était la propriété foncière. Les chevaliers européens ont gagné des terres à leurs seigneurs en guise de paiement de leur service militaire; ils avaient un contrôle direct sur les serfs qui travaillaient sur cette terre. En revanche, les samouraïs japonais ne possédaient aucune terre. Au lieu de cela, les daimyo utilisaient une partie de leurs revenus pour taxer les paysans afin de fournir aux samouraïs un salaire, généralement payé en riz.

Rôle du genre

Les samouraïs et les chevaliers différaient de plusieurs autres manières, notamment par leurs interactions entre les sexes. Les femmes samouraïs, par exemple, devaient être fortes comme les hommes et faire face à la mort sans broncher. Les femmes européennes étaient considérées comme des fleurs fragiles qui devaient être protégées par des chevaliers chevaleresques.

En outre, les samouraïs étaient supposés être des artistes cultivés et artistiques, capables de composer de la poésie ou d'écrire en belle calligraphie. Les chevaliers étaient généralement analphabètes et auraient probablement dédaigné de tels temps passés en faveur de la chasse ou de la joute.

Philosophie de la mort

Les chevaliers et les samouraï avaient des approches très différentes de la mort. Les chevaliers étaient liés par la loi chrétienne catholique contre le suicide et s'efforçaient d'éviter la mort. Samurai, par contre, n'avait aucune raison religieuse d'éviter la mort et se suiciderait face à la défaite pour préserver son honneur. Ce suicide rituel est connu sous le nom de seppuku (ou "harakiri").

Conclusion

Bien que le féodalisme ait disparu au Japon et en Europe, il en reste quelques traces. Les monarchies sont conservées au Japon et dans certains pays européens, bien que sous des formes constitutionnelles ou cérémoniales. Les chevaliers et les samouraïs ont été relégués aux rôles sociaux ou aux titres honorifiques. Et les divisions de classe socio-économiques demeurent, même si elles sont loin d’être aussi extrêmes.