Jackie Robinson

Jackie Robinson

Le 15 avril 1947, Jackie Robinson est entré dans l'histoire en entrant dans le Ebbets Field des Brooklyn Dodgers en tant que premier Afro-Américain à participer à un match de la Ligue majeure de baseball. La décision controversée de placer un homme noir dans une équipe de ligues majeures a suscité de nombreuses critiques et a tout d'abord conduit à la maltraitance de Robinson par les supporters et les autres joueurs. Robinson a enduré cette discrimination et s'est élevé au-dessus d'elle, remportant le titre de recrue de l'année en 1947 ainsi que le prix MVP de la Ligue nationale en 1949. Reconnu comme un pionnier des droits civils, Robinson reçut à titre posthume la Médaille présidentielle de la liberté. Robinson a également été le premier Afro-Américain à être intronisé au Temple de la renommée du baseball.

Rendez-vous: 31 janvier 1919 - 24 octobre 1972

Aussi connu sous le nom: Jack Roosevelt Robinson

Enfance en Géorgie

Jackie Robinson était le cinquième enfant de Jerry Robinson et Mallie McGriff Robinson, parents du métayer, au Caire, en Géorgie. Ses ancêtres avaient travaillé comme esclaves sur la même propriété que celle exploitée par les parents de Jackie. Jerry a quitté la famille pour chercher du travail au Texas, alors que Jackie avait six mois, avec la promesse de faire venir sa famille une fois qu'il serait installé… mais Jerry Robinson n'est jamais revenu. En 1921, Mallie a appris que Jerry était décédé mais ne pouvait jamais étayer cette rumeur.

Après avoir lutté pour que la ferme fonctionne toute seule, Mallie s'est rendu compte que c'était impossible. Elle avait besoin de trouver un autre moyen de subvenir aux besoins de sa famille, mais elle estimait également qu'il n'était plus sûr de rester en Géorgie. De violentes émeutes raciales et des lynchages de personnes noires ont augmenté à l'été 1919, en particulier dans les États du sud-est. Cherchant un environnement plus tolérant, Mallie et plusieurs membres de sa famille ont mis leur argent en commun pour acheter des billets de train. En mai 1920, alors que Jackie avait 16 mois, ils montèrent tous dans un train pour Los Angeles.

Les Robinson déménagent en Californie

Mallie et ses enfants ont déménagé dans un appartement à Pasadena, en Californie, avec son frère et sa famille. Elle a trouvé du travail dans le nettoyage des maisons et a finalement gagné assez d'argent pour acheter sa maison dans un quartier presque blanc. Les Robinson ont vite appris que la discrimination ne se limitait pas au Sud. Les voisins ont crié des insultes raciales à la famille et ont fait circuler une pétition exigeant qu'ils partent. Plus alarmant encore, les Robinson ont regardé un jour et ont vu une croix brûler dans leur cour. Mallie resta ferme, refusant de quitter la maison où elle avait tant travaillé pour gagner.

Avec leur mère au travail toute la journée, les enfants Robinson ont appris très tôt à se prendre en charge. La soeur de Jackie, Willa Mae, âgée de trois ans, l'a nourri, l'a lavé et emmené à l'école avec elle. Jackie, âgée de trois ans, a passé la majeure partie de la journée dans le bac à sable de l'école, tandis que sa sœur scrutait la fenêtre par intervalles pour le surveiller. Prenant pitié de la famille, les autorités scolaires ont à contrecoeur laissé cet arrangement peu orthodoxe se poursuivre jusqu'à ce que Jackie soit en âge de s'inscrire à l'école à l'âge de cinq ans.

Le jeune Jackie Robinson a réussi à s’attirer des ennuis à plusieurs reprises en tant que membre du "Pepper Street Gang". Cette clique de quartier, composée de garçons pauvres appartenant à des groupes minoritaires, a commis des crimes mineurs et des actes mineurs de vandalisme. Robinson a ensuite reconnu qu'un ministre local l'avait aidé à sortir de la rue et à participer à des activités plus saines.

Un athlète doué

Dès la première année du primaire, Jackie s'est fait connaître pour ses qualités athlétiques, ses camarades de classe le payant même avec des collations et une monnaie de poche pour faire partie de leur équipe. Jackie a accueilli le surplus de nourriture, les Robinsons ne semblant jamais avoir assez à manger. Il a consciencieusement donné l'argent à sa mère.

Son athlétisme est devenu encore plus évident lorsque Jackie a atteint le collège. Athlète naturel, Jackie Robinson a excellé dans tous les sports qu’il a pratiqués, notamment le football, le basketball, le baseball et la piste, et a ensuite remporté des lettres dans les quatre sports au lycée.

Les frères et sœurs de Jackie ont contribué à lui donner un sens aigu de la concurrence. Frère Frank a beaucoup encouragé Jackie et a assisté à tous ses événements sportifs. Willa Mae, également une athlète de talent, a excellé dans les quelques sports proposés aux filles dans les années 1930. Mack, le troisième aîné, a été une grande inspiration pour Jackie. Sprinter de classe mondiale, Mack Robinson a participé aux Jeux olympiques de Berlin en 1936 et est revenu à la maison avec une médaille d'argent au 200 mètres. (Il était très proche de la légende du sport et de son coéquipier Jesse Owens.)

Réalisations du collège

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1937, Jackie Robinson était profondément déçu de ne pas avoir reçu de bourse d'études supérieures malgré ses capacités athlétiques. Il s’est inscrit au Pasadena Junior College où il s’est distingué non seulement en tant que quarter star, mais également en tant que meilleur buteur en basketball et en saut en longueur. Bénéficiant d'une moyenne au bâton de 0,41, Robinson a été nommé le meilleur joueur junior du sud de la Californie en 1938.

Plusieurs universités ont finalement remarqué que Jackie Robinson était prêt à lui offrir une bourse complète pour ses deux dernières années d'études. Robinson choisit l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA) principalement parce qu'il voulait rester près de sa famille. Malheureusement, la famille Robinson a subi une perte dévastatrice en mai 1939 lorsque Frank Robinson est décédé des suites de blessures causées par un accident de moto. Jackie Robinson a été écrasé par la perte de son grand frère et de son plus grand fan. Pour faire face à son chagrin, il a mis toute son énergie à réussir à l’école.

Robinson avait autant de succès à UCLA qu'il l'avait été au collège. Il a été le premier étudiant de l'UCLA à mériter des lettres dans les quatre sports auxquels il a pratiqué - le football, le basketball, le baseball et l'athlétisme - un exploit qu'il a accompli après seulement un an. Au début de sa deuxième année, Robinson a rencontré Rachel Isum qui est rapidement devenue sa petite amie.

Pourtant, Robinson n'était pas satisfait de la vie universitaire. Il craignait que malgré ses études universitaires, il aurait peu d'occasions de progresser dans un métier depuis qu'il était noir. Malgré son immense talent sportif, Robinson voyait également peu de chances de faire carrière en tant qu'athlète professionnel en raison de sa race. En mars 1941, quelques mois seulement avant la fin de ses études, Robinson quitta UCLA.

Inquiet pour le bien-être financier de sa famille, Robinson a trouvé un emploi temporaire en tant que directeur des sports adjoint dans un camp à Atascadero, en Californie. Il a ensuite joué brièvement dans une équipe de football intégrée à Honolulu, à Hawaii. Robinson rentre chez lui d'Hawaii deux jours à peine avant que les Japonais bombardent Pearl Harbor le 7 décembre 1941.

Faire face au racisme dans l'armée

Inscrit dans l'armée américaine en 1942, Robinson fut envoyé à Fort Riley, au Kansas, où il postula à la Officer's 'Candidate School (OCS). Ni lui ni aucun de ses camarades soldats noirs n'ont été autorisés à participer au programme. Avec l'aide du champion du monde des poids lourds, le boxeur Joe Louis, également basé à Fort Riley, Robinson a demandé et obtenu le droit d'assister à OCS. La renommée et la popularité de Louis ont sans aucun doute aidé la cause. Robinson a été nommé sous-lieutenant en 1943.

Connu pour son talent sur le terrain de baseball, Robinson a été approché pour faire partie de l'équipe de baseball de Fort Riley. La politique de l'équipe était d'accommoder toutes les autres équipes qui ont refusé de jouer avec un joueur noir sur le terrain. Robinson aurait dû attendre ces jeux. Ne voulant pas accepter cette condition, Robinson refusa même une partie.

Robinson a été transféré à Fort Hood, au Texas, où il a fait face à davantage de discrimination. Un soir, dans un bus de l'armée, il a reçu l'ordre de se rendre à l'arrière du bus. Conscient du fait que l'armée avait récemment interdit la ségrégation sur l'un de ses véhicules, Robinson a refusé. Il a été arrêté et jugé par un tribunal militaire pour insubordination, entre autres accusations. L'armée a abandonné ses poursuites alors qu'aucune preuve d'acte répréhensible ne pouvait être trouvée. Robinson obtint une décharge honorable en 1944.

De retour en Californie, Robinson s'est fiancée à Rachel Isum, qui a accepté de l'épouser une fois ses études d'infirmière terminées.

Jouer dans les ligues noires

En 1945, Robinson fut embauché comme escale pour les Monarchs de Kansas City, une équipe de baseball des Ligues noires. Jouer au baseball professionnel dans les ligues majeures n'était pas une option pour les Noirs à cette époque, même si cela n'avait pas toujours été le cas. Les Noirs et les Blancs avaient joué ensemble au début du baseball au milieu du XIXe siècle jusqu'à ce que les lois "Jim Crow", qui exigeaient la ségrégation, soient adoptées à la fin du XIXe siècle. Les ligues noires ont été créées au début du XXe siècle pour accueillir les nombreux joueurs noirs talentueux exclus de la Major League Baseball.

Les monarques avaient un horaire chargé, parcourant parfois des centaines de kilomètres en bus en une journée. Le racisme suivait les hommes partout où ils allaient, les joueurs étant éloignés des hôtels, des restaurants et des salles de repos simplement parce qu'ils étaient noirs. Dans une station-service, le propriétaire a refusé de laisser les hommes utiliser la salle de repos après s'être arrêtés pour aller chercher de l'essence. Jackie Robinson, furieux, a dit au propriétaire qu'ils n'achèteraient pas son essence s'il ne leur permettait pas d'utiliser la salle de repos, persuadant l'homme de changer d'avis. À la suite de cet incident, l’équipe n’achèterait pas de gaz à quiconque refuserait de les laisser utiliser les installations.

Robinson a connu une année fructueuse avec les Monarques, menant l’équipe au bâton et remportant une place dans le match des étoiles de la Ligue noire. Intentionné pour disputer son meilleur match, Robinson ignorait qu'il était surveillé de près par les dépisteurs de baseball des Dodgers de Brooklyn.

Branch Rickey et la "grande expérience"

Le président des Dodgers, Branch Rickey, déterminé à briser la barrière de couleur dans la Ligue majeure de baseball, cherchait le candidat idéal pour prouver que les Noirs avaient une place dans les majors. Rickey voyait Robinson comme cet homme, qui avait du talent, était éduqué, ne buvait jamais d'alcool et avait joué aux côtés de Blancs à l'université. Rickey était soulagé d'apprendre que Robinson avait Rachel dans sa vie; il a averti le joueur de base-ball qu'il aurait besoin de son soutien pour traverser l'épreuve à venir.

Rencontrant Robinson en août 1945, Rickey prépara le joueur au genre d'abus auquel il serait confronté en tant que seul homme noir de la ligue. Il serait soumis à des insultes verbales, à des appels injustes d’arbitres, à des lancers intentionnels lancés pour le frapper, et plus encore. Robinson pouvait également s'attendre à recevoir du courrier de haine et des menaces de mort en dehors du terrain. Rickey a posé la question suivante: Robinson pourrait-il faire face à une telle adversité sans réplique, même verbale, pendant trois années solides? Robinson, qui a toujours défendu ses droits, a du mal à imaginer ne pas réagir à de tels abus, mais il réalise à quel point il est important de faire avancer la cause des droits civils. Il a accepté de le faire.

Comme la plupart des nouveaux joueurs des ligues majeures, Robinson a débuté dans une équipe de ligues mineures. Premier joueur noir chez les mineurs, il a signé avec les Royals de Montréal, la plus grande équipe agricole des Dodgers, en octobre 1945. Avant le début de l'entraînement printanier, Jackie Robinson et Rachel Isum se sont mariés en février 1946 et se sont ensuite rendus en Floride. camper deux semaines après leur mariage.

Endurer les abus verbaux vicieux aux jeux-de ceux dans les stands et la pirogue-Robinson se montra néanmoins particulièrement habile à frapper et à voler des buts et contribua à mener son équipe à la victoire lors des séries de championnats de la ligue mineure en 1946. Jackie Robinson termina la saison en tant que joueur le plus utile (MVP) de la Ligue internationale.

À la fin de l’année stellaire de Robinson, Rachel a donné naissance à Jack Robinson Jr. le 18 novembre 1946.

Robinson fait l'histoire

Le 9 avril 1947, cinq jours avant le début de la saison de baseball, Branch Rickey annonça que Jackie Robinson, âgé de 28 ans, jouerait pour les Brooklyn Dodgers. L'annonce a été faite dans la foulée d'un entraînement de printemps difficile. Plusieurs des nouveaux coéquipiers de Robinson s'étaient regroupés et avaient signé une pétition insistant sur le fait qu'ils préféreraient être échangés contre l'équipe plutôt que de jouer avec un homme noir. Le manager des Dodgers, Leo Durocher, a réprimandé les hommes, soulignant qu’un joueur aussi bon que Robinson pourrait très bien mener l’équipe aux World Series.

Robinson a commencé comme joueur de premier but; plus tard, il est passé à la deuxième base, poste qu'il a occupé jusqu'à la fin de sa carrière. Les autres joueurs ont été lents à accepter Robinson comme membre de leur équipe. Certains étaient ouvertement hostiles tandis que d'autres refusaient de lui parler ou même de s'asseoir près de lui. Cela n'a pas aidé que Robinson ait commencé sa saison dans une crise, incapable de faire un coup dans les cinq premiers matchs.

Ses coéquipiers se sont finalement ralliés à la défense de Robinson après avoir été témoins de plusieurs incidents dans lesquels des opposants avaient agressé verbalement et physiquement Robinson. Un joueur des Cardinals de Saint-Louis a intentionnellement piqué la cuisse de Robinson à un point tel qu'il a laissé une grande entaille ce qui a provoqué l'indignation de ses coéquipiers. Dans un autre cas, des joueurs des Phillies de Philadelphie, sachant que Robinson avait reçu des menaces de mort, brandissaient leurs bâtons comme s'ils étaient des fusils et les montraient du doigt. Aussi troublants qu'ils aient été, ils ont servi à unifier les Dodgers en une équipe soudée.

Robinson a surmonté sa crise et les Dodgers ont remporté le fanion de la Ligue nationale. Ils ont perdu les World Series au profit des Yankees, mais Robinson s’est suffisamment débrouillé pour être nommé recrue de l’année.

Une carrière avec les Dodgers

Au début de la saison 1949, Robinson n’est plus obligé de garder ses opinions pour lui-même-il était libre de s'exprimer, tout comme les autres joueurs. Robinson a maintenant répondu aux railleries des opposants, ce qui a d'abord choqué un public qui l'avait perçu comme étant calme et docile. Néanmoins, la popularité de Robinson grandit, de même que son salaire annuel qui, avec ses 35 000 dollars par an, était supérieur à celui de ses coéquipiers.

Rachel et Jackie Robinson ont déménagé dans une maison de Flatbush, à Brooklyn, où plusieurs voisins de ce quartier à majorité blanche étaient ravis de vivre près d'une star du baseball. Les Robinson ont accueilli leur fille Sharon dans la famille en janvier 1950 et leur fils David est né en 1952. La famille a ensuite acheté une maison à Stamford, dans le Connecticut.

Robinson a utilisé sa position de premier plan pour promouvoir l'égalité raciale. Lorsque les Dodgers sont partis sur la route, les hôtels de nombreuses villes ont refusé d'autoriser les joueurs noirs à rester dans le même hôtel que leurs coéquipiers blancs. Robinson a menacé qu'aucun des joueurs ne reste à l'hôtel si tous ne sont pas les bienvenus, une tactique qui a souvent fonctionné.

En 1955, les Dodgers affrontent à nouveau les Yankees dans les World Series. Ils avaient perdu plusieurs fois devant eux, mais cette année serait différente. Grâce en partie au vol effréné de Robinson, les Dodgers ont remporté les World Series.

Au cours de la saison 1956, Robinson, qui a maintenant 37 ans, a passé plus de temps sur le banc que sur le terrain. Lorsque l'annonce du déménagement des Dodgers à Los Angeles en 1957 est venue, il n'est pas surprenant que Jackie Robinson ait décidé qu'il était temps de prendre sa retraite. En neuf ans d'existence depuis son premier match avec les Dodgers, plusieurs autres équipes avaient signé avec des joueurs noirs. en 1959, toutes les équipes de la Ligue majeure de baseball étaient intégrées.

La vie après le baseball

Robinson resta occupé après sa retraite, acceptant un poste en relations communautaires pour la société Chock Full O'Nuts. Il est devenu une collecte de fonds réussie pour l'Association nationale pour l'avancement des gens de couleur (NAACP). Robinson a également aidé à collecter des fonds pour fonder la Freedom National Bank, une banque qui desservait principalement les minorités, accordant des prêts à des personnes qui, autrement, ne les auraient pas reçues.

En juillet 1962, Robinson est devenu le premier Afro-Américain à être intronisé au Temple de la renommée du baseball. Il a remercié ceux qui l'avaient aidé à atteindre cet objectif.-sa mère, son épouse et la branche Rickey.

Le fils de Robinson, Jackie Jr., a été profondément traumatisé par les combats au Vietnam et est devenu toxicomane à son retour aux États-Unis. Il lutta avec succès contre son addiction, mais fut tragiquement tué dans un accident de voiture en 1971. La perte en résulta pour Robinson, qui combattait déjà les effets du diabète et paraissait beaucoup plus âgé qu'un homme dans la cinquantaine.

Le 24 octobre 1972, Jackie Robinson est décédé des suites d'une crise cardiaque à l'âge de 53 ans. La médaille présidentielle de la liberté lui a été décernée à titre posthume en 1986 par le président Reagan. Le numéro de maillot de Robinson, 42, a été retiré à la fois par la Ligue nationale et par la Ligue américaine en 1997, à l’occasion du 50e anniversaire de ses débuts historiques dans la Ligue majeure.