Pourquoi les Américains ont-ils gagné la guerre américano-mexicaine?

Pourquoi les Américains ont-ils gagné la guerre américano-mexicaine?

De 1846 à 1848, les États-Unis d'Amérique et le Mexique ont combattu la guerre américano-mexicaine. La guerre a eu de nombreuses causes, mais les principales raisons en ont été le ressentiment persistant du Mexique à l’égard de la perte du Texas et le désir des Américains de s’installer dans l’ouest du Mexique, comme la Californie et le Nouveau-Mexique. Les Américains croyaient que leur pays devait s'étendre au Pacifique: cette croyance s'appelait "Destin manifeste".

Les Américains ont envahi sur trois fronts. Une expédition relativement petite a été envoyée pour sécuriser les territoires occidentaux souhaités: elle a bientôt conquis la Californie et le reste de l’actuel sud-ouest américain. Une deuxième invasion est venue du nord à travers le Texas. Un troisième a atterri près de Veracruz et s'est frayé un chemin à l'intérieur des terres. À la fin de 1847, les Américains avaient conquis Mexico, ce qui obligea les Mexicains à signer un traité de paix qui cédait toutes les terres que les États-Unis voulaient.

Mais pourquoi les États-Unis ont-ils gagné? Les armées envoyées au Mexique étaient relativement petites et atteignaient environ 8 500 soldats. Les Américains étaient en infériorité numérique dans presque chaque bataille qu’ils livraient. Toute la guerre s'est déroulée sur le sol mexicain, ce qui aurait dû donner un avantage aux Mexicains. Pourtant, non seulement les Américains ont gagné la guerre, mais ils ont également remporté tous les grands engagements. Pourquoi ont-ils gagné si décisivement?

Les États-Unis avaient une puissance de feu supérieure

L'artillerie (canons et mortiers) était une partie importante de la guerre en 1846. Les Mexicains disposaient d'une artillerie décente, y compris du légendaire bataillon St. Patrick, mais les Américains avaient le meilleur au monde à l'époque. Les équipages de canons américains avaient à peu près le double de la portée effective de leurs homologues mexicains et leur tir précis et meurtrier a fait la différence lors de plusieurs batailles, notamment la bataille de Palo Alto. En outre, les Américains ont d'abord déployé "l'artillerie volante" dans cette guerre: des canons et des mortiers relativement légers mais mortels pouvant être rapidement redéployés dans différentes parties du champ de bataille selon les besoins. Cette avancée dans la stratégie de l'artillerie a grandement aidé l'effort de guerre américain.

De meilleurs généraux

L'invasion américaine du nord était dirigée par le général Zachary Taylor, qui deviendra plus tard président des États-Unis. Taylor était un excellent stratège: face à l'imposante ville fortifiée de Monterrey, il en a immédiatement vu la faiblesse: les points fortifiés de la ville étaient trop éloignés les uns des autres: son plan de bataille était de les éliminer un par un. La deuxième armée américaine, attaquant de l’est, était dirigée par le général Winfield Scott, probablement le meilleur général tactique de sa génération. Il aimait attaquer là où il était le moins attendu et a plus d'une fois surpris ses adversaires en leur venant de nulle part. Ses plans pour des batailles telles que Cerro Gordo et Chapultepec étaient magistraux. Les généraux mexicains, tels que l’illustre légendaire Antonio Lopez de Santa Anna, ont été surclassés.

Meilleurs officiers subalternes

La guerre américano-mexicaine fut la première dans laquelle des officiers formés à l'Académie militaire de West Point assistèrent à une action sérieuse. Maintes et maintes fois, ces hommes ont prouvé la valeur de leur éducation et de leurs compétences. Plus d'une bataille a déclenché l'action d'un brave capitaine ou major. Beaucoup d'hommes qui étaient officiers subalternes dans cette guerre deviendraient généraux 15 ans plus tard, dont Robert E. Lee et Ulysses S. Grant, P.G.T. Beauregard, George Pickett, James Longstreet, Stonewall Jackson, George McClellan, George Meade, Joseph Johnston et autres. Le général Winfield Scott a lui-même déclaré qu'il n'aurait pas gagné la guerre sans les hommes de West Point placés sous son commandement.

Luttes intestines chez les Mexicains

La politique mexicaine était extrêmement chaotique à cette époque. Les politiciens, les généraux et d’autres leaders potentiels se sont battus pour le pouvoir, ont formé des alliances et se poignardent dans le dos. Les dirigeants mexicains ont été incapables de s'unir, même face à un ennemi commun se battant à travers le Mexique. Le général Santa Anna et le général Gabriel Victoria se détestaient tellement que lors de la bataille de Contreras, Victoria a délibérément laissé un trou dans les défenses de Santa Anna, dans l'espoir que les Américains l'exploiteraient et fassent mal à Santa Anna: Santa Anna renvoyait la faveur en ne venant pas à l'aide de Victoria lorsque les Américains ont attaqué sa position. Ce n’est qu’un exemple parmi d’autres des chefs militaires mexicains qui ont placé leurs propres intérêts avant la guerre.

Mauvaise direction mexicaine

Si les généraux du Mexique étaient mauvais, leurs politiciens étaient pires. La présidence mexicaine a changé de mains à plusieurs reprises au cours de la guerre américano-mexicaine. Certaines "administrations" n'ont duré que quelques jours. Les généraux ont retiré les politiciens du pouvoir et vice-versa. Ces hommes ont souvent différé idéologiquement de leurs prédécesseurs et de leurs successeurs, rendant toute forme de continuité impossible. Face à un tel chaos, les troupes étaient rarement payées ou ne disposaient pas de tout ce dont elles avaient besoin pour gagner, telles que des munitions. Les dirigeants régionaux, tels que les gouverneurs, ont souvent refusé d’envoyer toute aide au gouvernement central, dans certains cas parce qu’ils avaient de graves problèmes chez eux. Sans aucun commandement ferme, l'effort de guerre mexicain était voué à l'échec.

De meilleures ressources

Le gouvernement américain a consacré beaucoup d’argent à l’effort de guerre. Les soldats avaient de bons fusils et uniformes, assez de nourriture, une artillerie et des chevaux de grande qualité et à peu près tout ce dont ils avaient besoin. Les Mexicains, en revanche, ont été totalement brisés pendant toute la guerre. Des "emprunts" ont été forcés des riches et de l'église, mais la corruption était toujours présente et les soldats mal équipés et mal entraînés. Les munitions étaient souvent rares: la bataille de Churubusco aurait pu donner une victoire mexicaine si les défenseurs avaient reçu des munitions à temps.

Les problèmes du Mexique

La guerre avec les États-Unis était certainement le plus gros problème du Mexique en 1847… mais ce n'était pas le seul. Face au chaos qui règne à Mexico, de petites rébellions éclatent dans tout le Mexique. Le pire était dans le Yucatán, où des communautés autochtones qui avaient été réprimées pendant des siècles ont pris les armes en sachant que l'armée mexicaine était à des centaines de kilomètres. Des milliers de personnes ont été tuées et en 1847, les grandes villes étaient en état de siège. L'histoire était semblable ailleurs: des paysans pauvres se sont rebellés contre leurs oppresseurs. Le Mexique avait également d’énormes dettes et ne disposait pas d’argent pour les payer. Au début de 1848, il était facile de faire la paix avec les Américains: c’était le problème le plus facile à résoudre et les Américains étaient également disposés à donner 15 millions de dollars à Mexico dans le cadre du traité de Guadalupe Hidalgo.

Sources

  • Eisenhower, John S.D. Si loin de Dieu: la guerre américaine avec le Mexique, 1846-1848. Norman: Presses de l'Université d'Oklahoma, 1989
  • Henderson, Timothy J. Une défaite glorieuse: le Mexique et sa guerre contre les États-Unis.New York: Hill et Wang, 2007.
  • Hogan, Michael. Les soldats irlandais du Mexique. Espace créatif, 2011.
  • Wheelan, Joseph. Envahir le Mexique: le rêve continental de l'Amérique et la guerre du Mexique, 1846-1848. New York: Carroll et Graf, 2007.