Faits cnidaires: coraux, méduses, anémones de mer et hydrozoaires

Faits cnidaires: coraux, méduses, anémones de mer et hydrozoaires

La Cnidaria (Cnidaria spp.) est le phylum d’animaux contenant des coraux, des méduses (gelées marines), des anémones de mer, des stylos marins et des hydrozoaires. Les espèces de cnidaires sont présentes dans le monde entier et sont très diverses, mais elles partagent de nombreuses caractéristiques similaires. Lorsqu'ils sont endommagés, certains cnidaires peuvent régénérer leurs parties du corps, les rendant ainsi immortels.

Faits saillants: Cnidaires

  • Nom scientifique: Cnidaria
  • Noms communs): Coelentérés, coraux, méduses, anémones de mer, stylos de mer, hydrozoaires
  • Groupe d'animaux de base: Invertébré
  • Taille: 3/4 de pouce à 6,5 pieds de diamètre; jusqu'à 250 pieds de long
  • Poids: Jusqu'à 440 livres
  • Durée de vie: Quelques jours à plus de 4000 ans
  • Régime:Carnivore
  • Habitat: Trouvé dans tous les océans du monde
  • État de conservation: Certaines espèces sont répertoriées comme menacées

La description

Il existe deux types de cnidaires, appelés polypoïde et méduse. Les cnidaires polypoïdes ont des tentacules et une bouche tournée vers le haut (pensez à une anémone ou à un corail). Ces animaux sont attachés à un substrat ou à une colonie d'autres animaux. Les types de méduses sont comme les méduses - le "corps" ou la cloche est sur le dessus et les tentacules et la bouche pendent.

Malgré leur diversité, les cnidaires partagent plusieurs caractéristiques de base:

  • Radialement symétrique: Les parties du corps cnidaires sont disposées autour d'un point central.
  • Deux couches de cellules: Les cnidaires ont un épiderme, ou couche externe, et un gastrodermis (également appelé endodermis), qui tapisse l'intestin. La séparation des deux couches est une substance ressemblant à une gelée appelée mésoglea, qui est plus apparente visuellement dans les méduses.
  • Cavité Digestive (Le Coelenteron): Le coelenteron contient leur estomac, leur gosier et leurs intestins; il a une ouverture qui sert à la fois de bouche et d'anus, ainsi les cnidaires mangent et évacuent les déchets du même endroit.
  • Cellules brûlantes: Les cnidaires ont des cellules urticantes, appelées cnidocytes, qui sont utilisées pour l'alimentation et la défense. Le cnidocyte contient un nématocyste, qui est une structure piquante constituée d’un fil creux contenant des ardillons.

La plus petite Cnidaria est l’Hydra, qui mesure moins de 3/4 de pouce; la plus grande est la méduse à crinière de lion qui a une cloche pouvant mesurer plus de 6,5 pieds de diamètre; y compris ses tentacules. il peut dépasser 250 pieds de long.

Dania Chesham / Getty Images

Espèce

Le phylum Cnidaria est composé de plusieurs classes d'invertébrés:

  • Anthozoaires (anémones de mer, coraux);
  • Cubozoaires (méduses en boîte);
  • Hydrozoa (hydrozoaires, également appelés hydromedusae ou hydroids);
  • Scyphozoa ou Scyphomedusae (méduses); et le
  • Staurozoaires (méduses pédonculées).

Habitat et distribution

Avec des milliers d'espèces, les cnidaires sont divers dans leur habitat et sont répartis dans tous les océans du monde, dans les eaux polaires, tempérées et tropicales. On les trouve dans diverses profondeurs d’eau et à proximité du rivage selon les espèces, et ils peuvent vivre n’importe où, depuis les habitats côtiers peu profonds jusqu’à la mer profonde.

Régime alimentaire et comportement

Les cnidaires sont des carnivores et utilisent leurs tentacules pour se nourrir de plancton et d'autres petits organismes dans l'eau. Ils pêchent en utilisant leurs cellules urticantes: lorsqu'un déclencheur à la fin du cnidocyte est activé, le fil se déroule vers l'extérieur, se retournant, puis il s'enroule ou se bloque dans le tissu de la proie, injectant une toxine.

Certains cnidaires, tels que les coraux, sont habités par des algues (par exemple, les zooxanthelles), qui subissent une photosynthèse, processus qui fournit du carbone au cnidaire hôte.

En tant que groupe, les Cnidaires ont la capacité de réorganiser et de régénérer leurs corps, ce qui laisse à penser qu’ils pourraient être essentiellement immortels. Les cnidaires les plus anciens sont sans doute des coraux dans un récif, connus pour vivre sous forme de nappe unique depuis plus de 4 000 ans. En revanche, certains types de polypes ne vivent que 4 à 8 jours.

Reproduction et progéniture

Différents cnidaires se reproduisent de différentes manières. Les cnidaires peuvent se reproduire de manière asexuée en bourgeonnant (un autre organisme se développe à partir de l'organisme principal, comme dans les anémones), ou sexuellement, lors du frai. Les organismes mâles et femelles libèrent des spermatozoïdes et des œufs dans la colonne d'eau et produisent des larves nageant librement.

Les cycles de vie des cnidaires sont complexes et varient au sein des classes. Le cycle de vie archétypal d'un cnidaire commence par un holoplancton (larves nageant librement), puis se développe en un polype sessile, un tube creux en forme de cylindre dont la bouche est entourée de tentacules. Les polypes sont fixés au fond de la mer et, à un moment donné, les polypes s'enfoncent dans une phase de méduse en eau libre nageant librement. Cependant, certaines espèces appartenant aux différentes classes sont toujours des polypes à l’âge adulte, tels que les récifs coralliens, d’autres toujours des méduses, telles que les méduses. Certains (les Cténophores) restent toujours holoplanctoniques.

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État de conservation

Les cnidaires tels que les méduses sont susceptibles de tolérer le changement climatique. En fait, certains sont même florissants et envahissent de manière inquiétante les habitats d'autres formes de vie, mais les coraux (tels Acropora spp) sont classés comme menacés par l’acidification des océans et les dommages environnementaux, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Cnidaires et Humains

Les cnidaires peuvent interagir avec les humains de nombreuses façons: ils peuvent être recherchés dans des activités de loisirs, telles que les plongeurs qui se rendent dans les récifs pour observer les coraux. Les nageurs et les plongeurs peuvent également avoir besoin de se méfier de certains cnidaires à cause de leurs piqûres puissantes. Tous les cnidaires n'ont pas de piqûres douloureuses pour les humains, mais certains en ont, et certains peuvent même être fatals. Certains cnidaires, comme les méduses, sont même consommés. Différentes espèces de cnidaires peuvent également être collectées pour le commerce d'aquariums et de bijoux.

Sources

  • Coulombe, Deborah A. 1984. Le naturaliste de bord de mer. Simon et Schuster.
  • Fautin, Daphne G. et Sandra L. Romano. 1997. Cnidaria. Anémones de mer, coraux, méduses, stylos marins, hydres. Version 24 avril 1997. Projet Web Arbre de vie, //tolweb.org/.
  • "Animaux classés." Environmental Conservation Online System, Service américain de la pêche et de la faune.
  • Petralia, Ronald S., Mark P. Mattson et Pamela J. Yao. "Vieillissement et longévité chez les animaux les plus simples et la quête de l'immortalité." Avis de recherche sur le vieillissement 16 (2014): 66-82. Impression.
  • Richardson, Anthony J. et al. "Joyride des méduses: causes, conséquences et réponses de la direction à un avenir plus gélatineux." Tendances en écologie et évolution 24,6 (2009): 312-22. Impression.
  • Tillman, Patricia et Dan Siemann. Effets du changement climatique et approches d'adaptation dans les écosystèmes marins et côtiers de la région coopérative de paysage du Pacifique Nord: National Wildlife Association, 2011. Print.
  • Musée de paléontologie de l'Université de Californie. Cnidaria.