Faits sur la tortue verte

Faits sur la tortue verte

Tortues vertes (Chelonia mydas) habitent les plages et les sites offshore de 140 pays à travers le monde. Ce sont des nageurs gracieux et sereins qui migrent à des milliers de kilomètres à travers les océans chauds subtropicaux et tropicaux. Toutes les espèces de ces beaux reptiles sont en voie de disparition ou menacées.

Faits saillants: Tortues vertes

  • Nom scientifique: Chelonia mydas
  • Noms communs): Tortue de mer verte, tortue de mer noire (dans l'est du Pacifique)
  • Groupe d'animaux de base: Reptile
  • Taille: Les adultes atteignent entre 31 et 47 pouces
  • Poids: 300-440 livres
  • Durée de vie: 80-100 ans
  • Régime:Herbivore
  • Habitat: Dans les eaux océaniques subtropicales et tropicales chaudes. La nidification a lieu dans plus de 80 pays et ils vivent dans les eaux côtières de 140 pays.
  • Population: Les deux plus importantes sont la population de Tortuguero sur la côte caraïbe du Costa Rica (22 500 femelles nichent chaque saison) et l'île Raine dans la grande barrière de corail australienne (18 000 femelles).
  • État de conservation: En voie de disparition

La description

Les tortues vertes se distinguent par leur carapace profilée ou leur carapace, qui recouvre tout leur corps sauf les nageoires et la tête. La tortue verte adulte a une coquille supérieure qui mélange plusieurs couleurs: gris, noir, olive et marron; sa coque inférieure, appelée plastron, est blanchâtre à jaune. Les tortues de mer vertes portent le nom de la couleur verdâtre de leur cartilage et de leur graisse, pas de leurs carapaces. Bien que les tortues marines aient un cou assez mobile, elles ne peuvent pas retirer leur tête dans leur coquille.

Les nageoires des tortues marines sont longues et ressemblent à des pagaies, ce qui les rend excellentes pour la baignade mais médiocres pour la marche sur terre. Leurs têtes sont brun clair avec des marques jaunes. La tortue verte a quatre paires de scutelles costales, de grandes écailles dures qui aident à nager; et une paire d'écailles préfrontales situées entre ses yeux.

Westend61 - Gerald Nowak / Marque X Images / Getty Images

Espèce

Il existe sept espèces de tortues marines reconnues, dont six dans la famille des cheloniidés (tortue imbriquée, verte, plate, caouane, tortue de Kemp et des tortues olivâtres), avec une seule (la tortue luth) dans la famille des Dermochelyidae. Dans certains schémas de classification, la tortue verte est divisée en deux espèces: la tortue verte et une version plus sombre appelée tortue de mer noire ou tortue verte du Pacifique.

Toutes les tortues marines migrent. Les tortues parcourent parfois des milliers de kilomètres entre des aires d’alimentation plus fraîches et des aires de nidification chaudes. Une tortue luth a été repérée par satellite, parcourant plus de 20 000 km (674 jours) depuis son site de nidification situé sur la plage de Jamursba-Medi en Papouasie, en Indonésie, pour se nourrir au large de l'Oregon. Les habitats, le régime alimentaire ainsi que le nombre et la disposition de ces écailles sont les principaux moyens de distinguer différentes espèces de tortues marines.

Habitat et distribution

Les tortues vertes se rencontrent partout dans le monde dans les eaux chaudes des océans tropicaux et subtropicaux: elles nichent sur les plages de plus de 80 pays et vivent sur les côtes de 140 pays.

Les efforts continuent de mettre l'accent sur le suivi du mouvement des tortues marines à l'aide d'étiquettes satellites pour en savoir plus sur leurs migrations et les conséquences de leurs déplacements pour leur protection. Cela peut aider les gestionnaires de ressources à élaborer des lois qui aident à protéger les tortues dans leur ensemble.

Régime alimentaire et comportement

Le seul herbivore des espèces de tortues de mer existantes, les tortues de mer vertes broutent les herbiers et les algues, ce qui maintient et fortifie les herbiers. Ils migrent sur de longues distances entre un large éventail de localités et d'habitats largement séparés au cours de leur vie. Des études de marquage suggèrent que ceux qui nichent sur l’île de l’Ascension dans l’océan Atlantique à l’ouest du Brésil s’alimentent sur la côte brésilienne, à une distance de 1 430 km ou plus.

Reproduction et progéniture

Les tortues de mer mûrissent vers 25-30 ans. Les mâles passent toute leur vie en mer, tandis que les femelles s'accouplent avec les mâles en mer puis se rendent sur des plages sélectionnées pour creuser un trou et pondre entre 75 et 200 œufs. Les tortues de mer femelles peuvent pondre plusieurs couvées d’œufs au cours d’une même saison, puis les recouvrent de sable et retournent dans l’océan, les laissant se débrouiller toutes seules. La saison de reproduction a lieu à la fin du printemps et au début de l'été. les mâles peuvent se reproduire chaque année mais les femelles ne se reproduisent qu'une fois tous les trois ou quatre ans.

Après une période d'incubation de deux mois, les jeunes tortues éclosent et courent vers la mer, confrontées aux attaques de divers prédateurs (oiseaux, crabes, poissons) le long du chemin. Ils dérivent en mer jusqu’à ce qu’ils mesurent environ un pied de long et, selon les espèces, se rapprochent du rivage pour se nourrir.

Des menaces

Les changements climatiques, la perte d'habitat et des maladies telles que le fibropapillome, qui cause des tumeurs épithéliales bénignes mais finalement débilitantes à la surface des tissus biologiques, menacent aujourd'hui les tortues de mer vertes. Les tortues de mer sont protégées par diverses lois et traités internationaux, nationaux et nationaux, mais la chasse aux tortues vivantes et la récolte des œufs sont toujours en cours dans de nombreux endroits. Les prises accessoires, enchevêtrement accidentel dans des engins de pêche tels que filets maillants ou chaluts à crevettes, sont responsables de centaines de milliers de morts et de blessés de tortues chaque année. En outre, la pollution océanique et les débris marins ont été reconnus pour perturber et perturber les schémas de migration. La circulation des véhicules et le développement des plages et la pollution lumineuse des régions de nidification perturbent les petits, qui vont souvent vers la lumière plutôt que vers l'océan.

La hausse des températures de la mer due au changement climatique affecte également les populations de tortues. Étant donné que la température d'incubation des œufs détermine le sexe de l'animal, les populations du nord de la Grande barrière de corail ont connu des déséquilibres de populations composées de 90% ou plus de femelles.

État de conservation

Les sept espèces de tortues de mer sont répertoriées dans la Loi sur les espèces en voie de disparition. Grâce aux efforts de conservation, certaines populations se reconstituent: entre 1995 et 2015, la tortue de mer verte d’Hawaï a augmenté à un taux de 5% par an.

Sources

  • "Tortue verte (Chelonia mydas)." ECOS (Environmental Conservation Online System), Service américain de la pêche et de la faune.
  • "Tortue de mer verte Chelonia mydas." Fonds national pour la faune.
  • "Tortue verte, Chelonia mydas." NOAA Fisheries.
  • "Tortue de mer verte." Fonds mondial pour la nature.
  • Luschi, P. et al. "Les exploits de navigation des tortues vertes migrant de l'île de l'Ascension étudiées par télémétrie par satellite." Actes de la Royal Society B 265 (1998). Impression.
  • Conservation des tortues marines. Informations sur les tortues de mer: Tortue de mer verte.
  • Seminoff, J.A. "Chelonia mydas." Liste rouge des espèces menacées de l’UICN 2004: e.T4615A11037468, 2004.
  • Spotila, tortues de mer de James R.: un guide complet de leur biologie, comportement et conservation. Johns Hopkins University Press, 2004.
  • "Tortues de mer: ambassadeurs de la mer." État des tortues marines dans le monde, 2008.
  • Waller, Geoffrey, éd. SeaLife: Un guide complet sur le milieu marin. Smithsonian Institution Press. Washington, D.C. 1996.