Biographie de Charles Martel, chef militaire et dirigeant franc

Biographie de Charles Martel, chef militaire et dirigeant franc

Charles Martel (23 août 686 - 22 octobre 741) était le chef de l'armée franque et, en réalité, le souverain du royaume franc, ou Francia (aujourd'hui l'Allemagne et la France). Il est connu pour avoir remporté la bataille de Tours en 732 de notre ère et repoussé les invasions musulmanes en Europe. Il est le grand-père de Charlemagne, le premier empereur du Saint-Empire romain germanique.

Faits saillants: Charles Martel

  • Connu pour: Souverain du royaume franc, connu pour sa victoire dans la bataille de Tours et son retour des invasions musulmanes en Europe
  • Aussi connu sous le nom: Carolus Martellus, Karl Martell, "Martel" (ou "le marteau")
  • Née: 23 août 686 de notre ère
  • Parents: Pippin the Middle et Alpaida
  • Décédés: 22 octobre 741 CE
  • Conjoint (s): Rotrude of Treves, Swanhild; maîtresse, Ruodhaid
  • Les enfants: Hiltrud, Carloman, Landrade, Auda, Pippin le Jeune, Grifo, Bernard, Hieronymus, Remigius et Ian

Jeunesse

Charles Martel (23 août 686 - 22 octobre 741) était le fils de Pippin the Middle et sa deuxième épouse, Alpaida. Pippin était le maire du palais du roi des Francs et dirigeait essentiellement Francia (la France et l'Allemagne aujourd'hui) à sa place. Peu de temps avant la mort de Pippin en 714, sa première femme, Plectrude, le convainc de déshériter ses autres enfants en faveur de son petit-fils Theudoald, âgé de 8 ans. Ce geste irrita la noblesse franque et, après la mort de Pippin, Plectrude tenta d'empêcher Charles de devenir un point de ralliement pour leur mécontentement et emprisonna le jeune homme de 28 ans à Cologne.

Ascension au pouvoir et règne

À la fin de 715, Charles s'était échappé de la captivité et avait trouvé un soutien parmi les Austrasiens, qui constituaient l'un des royaumes francs. Au cours des trois années suivantes, Charles mena une guerre civile contre le roi Chilperic et le maire du palais de Neustrie, Ragenfrid. Charles a subi un revers à Cologne (716) avant de remporter des victoires importantes à Ambleve (716) et Vincy (717).

Après avoir pris le temps de sécuriser ses frontières, Charles remporta une victoire décisive à Soissons sur Chilperic et le duc d’Aquitaine, Odo le Grand, en 718. Triomphant, Charles put être reconnu pour ses titres de maire du palais et de duc et prince des Francs.

Au cours des cinq prochaines années, il a consolidé le pouvoir et conquis la Bavière et l’Alemanie avant de vaincre les Saxons. Les terres franques étant sécurisées, Charles commença ensuite à se préparer à une éventuelle attaque des Umayyades musulmanes au sud.

Famille

Charles a épousé Rotrude of Treves avec qui il a eu cinq enfants avant sa mort en 724. Il s'agit de Hiltrud, Carloman, Landrade, Auda et Pippin the Younger. Après la mort de Rotrude, Charles a épousé Swanhild, avec qui il a eu un fils, Grifo.

En plus de ses deux femmes, Charles entretient une liaison avec sa maîtresse Ruodhaid. Leur relation a donné naissance à quatre enfants, Bernard, Hiéronymus, Remigius et Ian.

Face aux Omeyyades

En 721, les Omeyyades musulmanes se sont d'abord dirigés vers le nord et ont été vaincus par Odo lors de la bataille de Toulouse. Après avoir évalué la situation en Ibérie et l'attaque des Omeyyades sur l'Aquitaine, Charles en vint à croire qu'une armée de métier, plutôt que de simples conscrits, était nécessaire pour défendre le royaume de l'invasion.

Pour réunir les fonds nécessaires à la constitution et à la formation d'une armée capable de résister aux cavaliers musulmans, Charles commença à s'emparer des terres de l'Église, suscitant l'ire de la communauté religieuse. En 732, les Omeyyades se sont à nouveau déplacés vers le nord, sous la direction de l'émir Abdul Rahman Al Ghafiqi. Commandant environ 80 000 hommes, il pille l’Aquitaine.

Alors qu'Abdul Rahman renvoyait l'Aquitaine, Odo se réfugia au nord de Charles pour chercher de l'aide. Cela a été accordé en échange d'Odo reconnaissant Charles comme son suzerain. Mobilisant son armée, Charles intervint pour intercepter les Omeyyades.

Bataille de tours

Afin d'éviter toute détection et de permettre à Charles de sélectionner le champ de bataille, les quelque 30 000 troupes franques se sont déplacées sur des routes secondaires en direction de Tours. Pour la bataille, Charles choisit une haute plaine boisée qui obligerait la cavalerie omeyyade à charger vers le haut. Formant une grande place, ses hommes ont surpris Abdul Rahman, forçant l'émir omeyyade à faire une pause d'une semaine pour examiner ses options.

Le septième jour, après avoir rassemblé toutes ses forces, Abdul Rahman a attaqué avec sa cavalerie berbère et arabe. Dans l'un des rares cas où l'infanterie médiévale a résisté à la cavalerie, les troupes de Charles ont défait les attaques répétées des Omeyyades.

Alors que la bataille faisait rage, les Omeyyades finirent par percer les lignes franques et tentèrent de tuer Charles. Il a été rapidement entouré par sa garde personnelle, qui a repoussé l'attaque. Pendant que cela se produisait, des éclaireurs que Charles avait envoyés plus tôt infiltraient le camp des Omeyyades et libéraient des prisonniers.

La victoire

Croyant que le pillage de la campagne avait été volé, une grande partie de l'armée omeyyade a rompu le combat et a couru pour protéger son camp. Abdul Rahman a été encerclé et tué par des troupes franques alors qu'il tentait de mettre un terme à la retraite apparente.

Brièvement poursuivi par les Francs, le retrait des Omeyyades se transforma en une retraite complète. Charles réforma ses troupes dans l'attente d'une autre attaque, mais à sa grande surprise, cela ne vint jamais alors que les Omeyyades poursuivaient leur retraite jusqu'en Iberia. La victoire de Charles à la bataille de Tours fut plus tard reconnue pour avoir sauvé l'Europe occidentale des invasions musulmanes et fut un tournant dans l'histoire européenne.

Élargir l'Empire

Après avoir passé les trois années suivantes à sécuriser ses frontières orientales en Bavière et en Alemannia, Charles se dirigea vers le sud pour contrer une invasion navale omeyyade en Provence. En 736, il dirigea ses forces dans la reconquête de Montfrin, d'Avignon, d'Arles et d'Aix-en-Provence. Ces campagnes ont marqué la première fois qu'il intégrait de la cavalerie lourde avec des étriers dans ses formations.

Bien qu'il remporte une série de victoires, Charles choisit de ne pas attaquer Narbonne en raison de la force de ses défenses et des pertes qui pourraient en résulter lors de tout assaut. À la fin de la campagne, le roi Theuderic IV est mort. Bien qu'il ait le pouvoir de nommer un nouveau roi des Francs, Charles ne le fit pas et laissa le trône vacant plutôt que de le réclamer pour lui-même.

De 737 jusqu'à sa mort en 741, Charles se concentra sur l'administration de son royaume et sur l'expansion de son influence. Cela comprenait la soumission de la Bourgogne en 739. Ces années ont également vu Charles jeter les bases de la succession de ses héritiers après son décès.

Mort

Charles Martel est décédé le 22 octobre 741. Ses terres ont été partagées entre ses fils Carloman et Pippin III. Ce dernier serait le père du prochain grand chef carolingien, Charlemagne. Les restes de Charles ont été enterrés à la basilique Saint-Denis, près de Paris.

Héritage

Charles Martel s'est réuni et a gouverné tout le royaume franc. On attribue à sa victoire à Tours le retour en arrière de l'invasion musulmane de l'Europe, un tournant majeur dans l'histoire de l'Europe. Martel était le grand-père de Charlemagne, devenu le premier empereur romain depuis la chute de l'empire romain.

Sources

  • Fouracre, Paul. L'âge de Charles Martel. Routledge, 2000.
  • Johnson, Diana M. Bâtard de Pépin: l'histoire de Charles Martel. Superior Book Publishing Co., 1999
  • Mckitterick, Rosamond. Charlemagne: La formation d'une identité européenne. Cambridge University Press, 2008.