L'affaire des Galapagos

L'affaire des Galapagos

Les îles Galapagos sont une petite chaîne d'îles situées dans l'océan Pacifique au large de la côte ouest de l'Équateur, à laquelle elles appartiennent. Ce n'est pas vraiment un paradis, ils sont rocheux, secs et chauds et abritent de nombreuses espèces intéressantes d'animaux que l'on ne trouve nulle part ailleurs. Ils sont peut-être mieux connus pour les pinsons des Galapagos, inspirés par Charles Darwin pour sa théorie de l'évolution. Aujourd'hui, les îles sont une attraction touristique de premier ordre. Normalement somnolents et sans histoire, les îles Galapagos ont attiré l'attention du monde en 1934, alors qu'elles étaient le théâtre d'un scandale international de sexe et de meurtre.

Les îles Galapagos

Les îles Galapagos doivent leur nom à une sorte de selle qui, dit-on, ressemble à la carapace des tortues géantes qui habitent les îles. Ils ont été découverts accidentellement en 1535 puis rapidement ignorés jusqu'au dix-septième siècle, date à laquelle ils sont devenus une halte régulière pour les navires baleiniers cherchant à s'approvisionner. Le gouvernement de l'Équateur les revendique en 1832 et personne ne le conteste vraiment. Certains équatoriens robustes sont venus gagner leur vie à la pêche et d'autres ont été envoyés dans des colonies pénitentiaires. Le moment fort des îles est arrivé lorsque Charles Darwin s’est rendu en 1835 et a ensuite publié ses théories, en les illustrant avec des espèces des Galapagos.

Friedrich Ritter et Dore Strauch

En 1929, le médecin allemand Friedrich Ritter abandonna son cabinet et s'installa dans les îles, estimant qu'il lui fallait un nouveau départ dans un endroit lointain. Il a amené avec lui l'un de ses patients, Dore Strauch: ils ont tous deux laissé leur épouse derrière eux. Ils ont établi une ferme sur l'île Floreana et y ont travaillé très fort, déplaçant de lourdes roches de lave, plantant des fruits et des légumes et élevant des poulets. Ils sont devenus des célébrités internationales: le docteur accidenté et son amoureux, vivant sur une île lointaine. Beaucoup de gens sont venus leur rendre visite, et certains avaient l’intention de rester, mais la vie difficile sur les îles a finalement conduit la plupart d’entre eux.

Les Wittmers

Heinz Wittmer est arrivé en 1931 avec son fils adolescent et sa femme enceinte, Margret. Contrairement aux autres, ils sont restés, établissant leur propre maison avec l'aide du Dr. Ritter. Une fois établies, les deux familles allemandes avaient apparemment peu de contacts, ce qui semble être leur goût. À l'instar du Dr Ritter et de Mme Strauch, les Wittmers étaient robustes, indépendants et appréciaient les visiteurs occasionnels, mais restaient pour la plupart isolés.

La baronne

La prochaine arrivée changerait tout. Peu de temps après l'arrivée des Wittmers, un groupe de quatre personnes est arrivé à Floreana, dirigé par "la baronne" Eloise Wehrborn de Wagner-Bosquet, une jeune et jolie autrichienne. Elle était accompagnée de ses deux amants allemands, Robert Philippson et Rudolf Lorenz, ainsi que d'un équatorien, Manuel Valdivieso, vraisemblablement embauché pour faire tout le travail. La baronne flamboyante a créé une petite propriété familiale, qu’elle a baptisée "Hacienda Paradise" et lui a annoncé son intention de construire un grand hôtel.

Un mélange malsain

La baronne était un vrai personnage. Elle a inventé de grandes histoires à raconter aux capitaines de yachts en visite, a porté un pistolet et un fouet, a séduit le gouverneur de Galapagos et s'est ointe "reine" de Floreana. Après son arrivée, les yachts se sont mis en quatre pour rendre visite à Floreana. tout le monde naviguant dans le Pacifique voulait pouvoir se vanter d'une rencontre avec la baronne. Cependant, elle ne s'entendait pas bien avec les autres. Les Wittmers ont réussi à l'ignorer, mais le Dr Ritter l'a méprisée.

Détérioration

La situation s'est rapidement détériorée. Lorenz est apparemment tombé en disgrâce et Philippson a commencé à le battre. Lorenz a commencé à passer beaucoup de temps avec les Wittmers jusqu'à ce que la baronne vienne le chercher. Il y avait une sécheresse prolongée, et Ritter et Strauch ont commencé à se quereller. Ritter et les Wittmers se sont mis en colère lorsqu'ils ont commencé à soupçonner que la baronne avait volé leur courrier et les avait blâmés aux visiteurs, qui avaient tout répété à la presse internationale. Les choses ont tourné aux petites. Philippson a volé l'âne du Ritter une nuit et l'a jeté dans le jardin de Wittmer. Dans la matinée, Heinz tira dessus, pensant qu'il était sauvage.

La baronne disparaît

Puis le 27 mars 1934, la baronne et Philippson ont disparu. Selon Margret Wittmer, la baronne est apparue à la maison de Wittmer et a déclaré que des amis étaient arrivés sur un yacht et les emmenaient à Tahiti. Elle a dit qu'elle a laissé tout ce qu'ils ne prenaient pas avec eux à Lorenz. La baronne et Philippson sont partis le jour même et n’ont plus jamais eu de nouvelles.

Une histoire de poisson

L'histoire des Wittmers pose cependant des problèmes. Personne d'autre ne se souvient de l'arrivée d'un navire cette semaine-là, et la baronne et Wittmer ne sont jamais arrivés à Tahiti. En outre, ils ont laissé derrière eux presque toutes leurs affaires, y compris (selon Dore Strauch) des articles que la baronne aurait voulus pour un très court voyage. Strauch et Ritter pensaient apparemment que les deux avaient été assassinés par Lorenz et les Wittmers ont aidé à le dissimuler. Strauch pensait également que les corps avaient été brûlés, car le bois d'acacia (disponible sur l'île) était suffisamment brûlant pour détruire même les os.

Lorenz disparaît

Lorenz était pressé de sortir des Galapagos et a convaincu un pêcheur norvégien du nom de Nuggerud de l'emmener d'abord sur l'île de Santa Cruz, puis sur l'île de San Cristobal, où il pourrait prendre un ferry pour Guayaquil. Ils ont réussi à se rendre à Santa Cruz mais ont disparu entre Santa Cruz et San Cristóbal. Des mois plus tard, les corps dépeints et momifiés des deux hommes ont été retrouvés sur l'île Marchena. Il n'y avait aucune idée de la façon dont ils sont arrivés là. Incidemment, Marchena se trouve dans la partie nord de l’archipel et n’est nulle part près de Santa Cruz ou de San Cristóbal.

La mort étrange du Dr Ritter

L'étrangeté ne s'est pas arrêtée là. En novembre de la même année, le Dr Ritter est décédé des suites d'une intoxication alimentaire due à la consommation de poulet mal conservé. Cela est étrange d’abord parce que Ritter était végétarien (bien qu’apparemment pas strict). En outre, il était un vétéran de la vie sur l’île et était certainement capable de dire quand un poulet conservé avait mal tourné. Beaucoup pensaient que Strauch l'avait empoisonné, car son traitement avait empiré. Selon Margret Wittmer, Ritter lui-même a blâmé Strauch. Wittmer a écrit qu'il l'avait maudite dans ses dernières paroles.

Mystères non résolus

Trois morts, deux disparus en quelques mois. "L'affaire des Galapagos" est un mystère qui a toujours intrigué les historiens et les visiteurs des îles. Aucun des mystères n'a été résolu. La baronne et Philippson ne se sont jamais présentés, la mort du Dr Ritter est officiellement un accident et personne ne sait comment Nuggerud et Lorenz sont arrivés à Marchena. Les Wittmers sont restés sur les îles et se sont enrichis des années plus tard, lorsque le tourisme a explosé: leurs descendants y possèdent toujours de précieuses terres et des commerces. De retour en Allemagne, Dore Strauch a écrit un livre fascinant, non seulement pour les récits sordides sur l'affaire des Galapagos, mais aussi pour son regard sur la dure vie des premiers colons.

Il n'y aura probablement jamais de vraies réponses. Margret Wittmer, dernière de celles qui savaient vraiment ce qui se passait, restait fidèle à son histoire, à savoir que la baronne allait se rendre à Tahiti jusqu'à sa propre mort en 2000. Wittmer insinuait souvent qu'elle en savait plus qu'elle n'en disait, mais il est difficile de savoir si elle l'a fait. ou si elle adorait les touristes avec des allusions et des insinuations. Le livre de Strauch n'apporte pas beaucoup de lumière sur les choses: elle est catégorique sur le fait que Lorenz a tué la baronne et Philippson, mais n'a aucune preuve autre que ses propres sentiments instinctifs (et soi-disant du Dr. Ritter).

La source

  • Boyce, Barry. Guide du voyageur sur les îles Galapagos. San Juan Bautista: Galapagos Travel, 1994.