Mayahuel, la déesse aztèque de Maguey

Mayahuel, la déesse aztèque de Maguey

Mayahuel était la déesse aztèque de maguey ou agave (Agave americana), une plante de cactus originaire du Mexique et la déesse de la pulque, une boisson alcoolisée à base de jus d’agave. Elle est l'une des nombreuses déesses qui protègent et soutiennent la fertilité sous ses différentes formes.

Points clés: Mayahuel

  • Noms alternatifs: Aucun
  • Équivalents: 11 Serpent (Mixtec post-classique)
  • Épithètes: La femme aux 400 seins
  • Culture / Pays: Aztèque, Mexique post-classique
  • Sources primaires: Bernadino Sahagun, Diego Duran, plusieurs codex, en particulier le Codex Magliabechiano
  • Royaumes et pouvoirs: Maguey, pulque, ivresse, fertilité, revitalisation
  • Famille: Le Tzitzimime (puissants êtres célestes destructeurs qui incarnent des pouvoirs créateurs), Teteoinan (Mère des Dieux), Toci (Notre grand-mère) et le Centzon Totochtin (400 lapins, enfants de Mayahuel)

Mayahuel dans la mythologie aztèque

Mayahuel était l'un des dieux aztèques et déesses de la fertilité, chacun ayant un rôle spécifique. Elle était la déesse de maguey et protectrice du festival (trecena) de 13 jours du calendrier aztèque qui commence par 1 malinalli ("herbe"), une période d'excès et de manque de modération.

Mayahuel était connue comme «la femme aux 400 seins», probablement une référence aux nombreuses pousses et feuilles de maguey et au jus laiteux produit par la plante et transformé en pulque. La déesse est souvent représentée avec les seins tendus ou allaités, ou avec beaucoup de seins pour nourrir ses nombreux enfants, les Centzon Totochtin ou «les 400 lapins», qui étaient les dieux associés aux effets de la consommation excessive d'alcool.

Apparence et réputation

Dans les codex aztèques existants, Mayahuel est dépeinte comme une jeune femme aux seins multiples, sortant d'une plante maguey, tenant des tasses avec du pulque moussant. Dans le Codex Borbonicus, elle porte des vêtements bleus (la couleur de la fertilité) et une coiffe de fuseaux et de fibres maguey non-filées (ixtle). Les fuseaux symbolisent la transformation ou la revitalisation du désordre en ordre.

Le navire Bilimek Pulque est un morceau de phyllite vert foncé sculpté, entièrement recouvert de signes iconographiques complexes, et figurant dans les collections du musée Welt à Vienne, en Autriche. Fabriqué au début des années 1500, le pot a une grande tête faisant saillie sur le côté du vase qui a été interprété comme le signe du jour Malinalli 1, le premier jour du festival de Mayahuel. Sur le revers, Mayahuel est illustré comme décapité avec deux ruisseaux de aquamiel éjacule de ses seins et dans un pot de pulque en dessous.

Parmi les autres images associées, citons une stèle de la grande pyramide classique de Teotihuacan, datant de 500 à 900 ap. Une peinture rupestre sur le site aztèque postclassique d'Ixtapantongo illustre Mayahuel sortant d'une plante maguey, tenant une gourde à la main. Sa tête est couronnée d'une tête d'oiseau et d'une coiffe à plumes. Devant elle est un dieu pulque et Pantecal, le père de ses 400 enfants.

Le mythe de l'invention de Pulque

Selon le mythe aztèque, le dieu Quezalcoatl a décidé de fournir à l'homme une boisson spéciale pour célébrer et se régaler et lui a donné du pulque. Il envoya Mayahuel, déesse de maguey, sur la terre puis la rejoignit. Pour éviter la colère de sa grand-mère et de ses autres parents féroces, les déesses Tzitzimime, Quetzalcoatl et Mayahuel se sont transformées en un arbre, mais elles ont été découvertes et Mayahuel a été tué. Quetzalcoatl a recueilli les os de la déesse et les a enterrés. C'est à cet endroit que s'est développée la première plante de maguey. Pour cette raison, on pensait que la douce sève, l'aguamiel, recueillie de la plante était le sang de la déesse.

Une version différente du mythe raconte que Mayahuel était une femme mortelle qui a découvert comment collectionner aquamiel (le liquide) et son mari Pantecalt ont découvert comment fabriquer du pulque.

Sources

  • Garnett, W. "Les peintures de Tetitla, Atetelco et Ixtapantongo." Artes de México 3 (1954): 78 à 80. Impression.
  • Kroger, Joseph et Patrizia Granziera. "Déesses Aztèques et Madones Chrétiennes: Images du Divin Féminin au Mexique." Ashgate Publishing, 2012.
  • Milbrath, Susan. "Déesses lunaires décapitées dans l'art, le mythe et le rituel aztèques." Ancienne mésoamérique 8.2 (1997): 185-206. Impression.
  • Miller, Mary et Karl Taube. "Les dieux et les symboles du Mexique ancien et des Mayas: un dictionnaire illustré de la religion mésoaméricaine." Londres: Thames & Hudson, 1993.
  • Taube, Karl. "Las Origines del Pulque." Arqueologia Mexicana 7 (1996) :71
  • ---- "Le navire Bilimek Pulque: Starlore, calendriers et cosmologie du centre du Mexique postclassique supérieur." Ancienne mésoamérique 4.1 (1993): 1-15.