Edward R. Murrow, pionnier de la diffusion d'informations

Edward R. Murrow, pionnier de la diffusion d'informations

Edward R. Murrow était un journaliste et diffuseur américain qui est devenu largement reconnu comme une voix faisant autorité, rapportant les nouvelles et fournissant des informations intelligentes. Ses émissions de radio de Londres pendant la Seconde Guerre mondiale ramènent la guerre chez lui en Amérique, et sa carrière de pionnière dans la télévision, notamment durant l’ère McCarthy, lui permet d’être reconnu comme une source fiable d’informations.

Murrow a été largement reconnu pour avoir établi des normes élevées pour le journalisme audiovisuel. Avant de finalement quitter son poste de journaliste à la télévision après des affrontements répétés avec des responsables de réseaux, il a reproché au secteur de la radiodiffusion de ne pas tirer pleinement parti du potentiel de la télévision pour informer le public.

Faits saillants: Edward R. Murrow

  • Nom complet: Edward Egbert Roscoe Murrow
  • Connu pour: Un des journalistes les plus respectés du XXe siècle, il a établi la norme en matière de diffusion de l'actualité, en commençant par ses reportages dramatiques de Londres au temps de la guerre jusqu'au début de l'ère de la télévision.
  • Née: 25 avril 1908 près de Greensboro, Caroline du Nord
  • Décédés: 27 avril 1965 à Pawling, New York
  • Parents: Roscoe Conklin Murrow et Ethel F. Murrow
  • Époux: Janet Huntington Brewster
  • Enfants: Casey Murrow
  • Éducation: Université d'État de Washington
  • Citation mémorable: "Nous ne sommes pas issus d'hommes craintifs…"

Jeunesse et carrière

Edward R. Murrow est né le 25 avril 1908 près de Greensboro, en Caroline du Nord. La famille s'installa dans le nord-ouest du Pacifique en 1913 et poursuivit ensuite ses études à la Washington State University tout en travaillant l'été dans des camps de bûcherons dans l'État de Washington.

Edward R. Murrow, sa femme, Janet, et son fils, Casey, revenant de l’étranger à bord du S.S. United States. Bettmann / Getty Images

En 1935, après avoir travaillé dans le domaine de l'éducation, il a rejoint le Columbia Broadcasting System, l'un des principaux réseaux de radio du pays. À cette époque, les réseaux de radio remplissaient leurs horaires en diffusant des conférences d’universitaires et d’experts dans divers domaines, ainsi que des manifestations culturelles telles que des concerts de musique classique. Le travail de Murrow consistait à rechercher des personnes qualifiées pour apparaître à la radio. Le travail était intéressant et le devint encore plus lorsque, en 1937, CBS dépêcha Murrow à Londres pour dénicher des talents en Angleterre et dans toute l'Europe.

Rapports de guerre de Londres

En 1938, quand Hitler commença à se diriger vers la guerre en annexant l'Autriche à l'Allemagne, Murrow devint journaliste. Il s'est rendu en Autriche à temps pour voir les soldats nazis entrer à Vienne. Son récit de témoin oculaire a été diffusé aux États-Unis et il est devenu connu pour son autorité sur les événements en cours en Europe.

La couverture de la guerre par Murrow est devenue légendaire en 1940, lorsqu'il rendit compte à la radio de batailles aériennes au-dessus de Londres pendant la bataille d'Angleterre. Les Américains dans leurs salons et leurs cuisines ont écouté attentivement les informations dramatiques de Murrow sur le bombardement de Londres.

Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre, Murrow était parfaitement placé pour rendre compte de la montée en puissance militaire en Grande-Bretagne. Il a rendu compte des aérodromes alors que les bombardiers américains commençaient à arriver, et il a même participé à des missions de bombardement afin de pouvoir décrire l'action au public de la radio aux États-Unis.

Jusque-là, les informations présentées à la radio constituaient une nouveauté. Les annonceurs qui effectuaient généralement d'autres tâches, telles que la lecture de disques, lisaient également des reportages en direct. Certains événements notables, tels que le dirigeable Hindenburg s’être écrasé et brûlé alors qu’il tentait d’atterrir, avaient été transportés en direct. Mais les annonceurs qui ont décrit les événements n'étaient généralement pas des journalistes de carrière.

Le correspondant de CBS Edward R. Murrow devant sa machine à écrire à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale. Bettmann / Getty Images

Murrow a changé la nature des nouvelles diffusées. En plus de rendre compte d’événements majeurs, Murrow a créé un bureau CBS à Londres et a recruté de jeunes hommes qui deviendraient l’équipage vedette du réseau de correspondants de guerre du réseau. Eric Sevareid, Charles Collingwood, Howard K. Smith et Richard Hottelet faisaient partie des correspondants qui sont devenus des noms familiers donnés à des millions d'Américains à la suite de la guerre en Europe à la radio. Lorsque les responsables du réseau se sont plaints auprès de lui du fait que certains correspondants n'avaient pas beaucoup de voix pour la radio, Murrow a déclaré qu'ils avaient d'abord été embauchés comme journalistes, et non comme annonceurs.

Tout au long de la guerre en Europe, le groupe connu sous le nom de "The Murrow Boys" a fait de nombreuses reportages. Après l'invasion du jour J, les reporters de la radio CBS ont voyagé avec les troupes américaines alors qu'ils avançaient en Europe. Les auditeurs rentrés chez eux ont pu entendre des informations personnelles sur le combat, ainsi que des interviews de participants à des batailles récemment clôturées.

À la fin de la guerre, l'une des émissions les plus mémorables de Murrow fut lorsqu'il fut l'un des premiers journalistes à entrer dans le camp de concentration nazi de Buchenwald. Il a décrit devant son auditoire de radio choqué les piles de corps dont il avait été témoin et il a expliqué au public américain comment le camp avait été utilisé comme une fabrique de la mort. Murrow a été critiqué pour la nature choquante de son rapport, mais il a refusé de s'en excuser, affirmant que le public devait connaître les horreurs des camps de la mort nazis.

Pionnier de la télévision

Après la Seconde Guerre mondiale, Murrow est retourné à New York, où il a continué à travailler pour CBS. Au début, il a occupé le poste de vice-président des informations sur le réseau, mais il détestait être administrateur et souhaitait reprendre les ondes. Il revint à la radio pour diffuser les nouvelles, avec une émission nocturne intitulée "Edward R. Murrow With the News".

Vers 1953: le journaliste de télévision américain Edward R. Murrow (C) est assis dans une tranchée, un micro à la main, interrogeant un marine américain afro-américain pendant la guerre de Corée pour son émission télévisée CBS 'See It Now', Corée. La compagnie tenait une crête sur le front coréen. Archives de Hulton / Getty Images

En 1949, Murrow, l'un des plus grands noms de la radio, passa avec succès au nouveau média émergent de la télévision. Son style de reportage et son don pour des commentaires perspicaces ont été rapidement adaptés à la caméra et son travail dans les années 1950 allait établir une norme pour la diffusion d'informations.

"Hear It Now", programme hebdomadaire animé par Murrow à la radio, est passé à la télévision sous le nom de "See It Now". Le programme a essentiellement créé le genre de reportage télévisé en profondeur, et Murrow est devenu une présence familière et de confiance dans les salons américains.

Murrow et McCarthy

Le 9 mars 1954, un épisode de "See It Now" est devenu historique, alors que Murrow affrontait le sénateur puissant et intimidant du Wisconsin, Joseph McCarthy. Murrow a présenté des extraits de McCarthy alors qu'il accusait sans fondement des supposés communistes. Il a exposé la tactique de McCarthy et a essentiellement exposé le sénateur pervers comme une fraude menant des chasses à la sorcière inutiles.

Murrow a conclu l'émission avec un commentaire qui a profondément résonné. Il a condamné le comportement de McCarthy, puis a poursuivi:

"Nous ne devons pas confondre dissidence et infidélité. Nous devons toujours nous rappeler que l'accusation n'est pas une preuve et que la conviction dépend de la preuve et du respect de la loi. Nous ne marcherons pas dans la peur, les uns des autres. Nous ne serons pas poussés dans la peur âge de déraison si nous creusons au plus profond de notre histoire et de notre doctrine et nous rappelons que nous ne descendons pas d’hommes craintifs, ni d’hommes qui craignaient d’écrire, de parler, d’associer et de défendre des causes qui étaient impopulaires pour le moment.
"Ce n'est pas le moment pour les hommes qui s'opposent aux méthodes du sénateur McCarthy de garder le silence, ni pour ceux qui approuvent. Nous pouvons nier notre héritage et notre histoire, mais nous ne pouvons échapper à la responsabilité du résultat."

L'émission a été regardée par un vaste auditoire et a été largement saluée. Et cela a sans aucun doute aidé à retourner l’opinion publique contre McCarthy et à l’aboutir à sa chute.

Le sénateur Joseph R. McCarthy, apparaissant sur un écran de télévision lors de sa réponse filmée au présentateur de la chaîne Columbia Broadcasting System, Edward R. Murrow, a déclaré à un auditoire d'un océan à l'autre (le 6 avril) que Murrow "il y a déjà vingt ans" propagande pour des causes communistes ". Le Wisconsin Republican répondait au programme anti-McCarthy du 9 mars de Murrow. McCarthy a appelé Murrow - "un symbole - le chef et le plus malin de la meute de chacals qui se retrouve toujours dans la gorge de ceux qui osent dénoncer les communistes et les traîtres." Murrow a qualifié l'attaque du sénateur de "tactique typique consistant à tenter de se rattacher au communisme, toute personne en désaccord avec lui". Bettmann / Getty Images

Désillusion avec la radiodiffusion

Murrow continua de travailler pour CBS et son programme "See It Now" resta en ondes jusqu'en 1958. Bien qu'il fût une présence importante dans le secteur de la radiodiffusion, il était devenu désillusionné avec la télévision en général. Pendant la tournée de "See It Now", il avait souvent eu des démêlés avec ses patrons de CBS et il pensait que les responsables de réseaux de l'industrie gâchaient l'occasion d'informer et d'éduquer le public.

En octobre 1958, il prononça un discours devant un groupe de responsables de réseaux et de radiodiffuseurs réunis à Chicago dans lequel il exposa ses critiques du support. Il a fait valoir que le public était raisonnable et mature et pouvait traiter des documents controversés pour autant qu'ils soient présentés de manière juste et responsable.

Avant de quitter CBS, Murrow a participé à un documentaire intitulé "Harvest of Shame" (La moisson de la honte), qui décrit en détail le sort des ouvriers agricoles migrants. L'émission, diffusée le lendemain de Thanksgiving en 1960, suscitait la controverse et attirait l'attention sur le problème de la pauvreté en Amérique.

Administration Kennedy

Le président Kennedy s’adresse à un groupe de journalistes, les remerciant d’avoir rendu leurs installations disponibles lors de la récente crise des missiles à Cuba. Edward Murrow, directeur du diffuseur et de la United States Information Agency, se tient à ses côtés. Bettmann / Getty Images

En 1961, Murrow quitte la radiodiffusion et occupe un poste dans la nouvelle administration de John F. Kennedy, en tant que directeur de la US Information Agency. Le travail qui façonnait l'image de l'Amérique à l'étranger pendant la guerre froide était considéré comme important et Murrow le prenait au sérieux. Il a été félicité pour avoir rétabli le moral et le prestige de l'agence, qui avait été ternie pendant l'ère McCarthy. Mais il s'est souvent senti en conflit sur son rôle de propagandiste du gouvernement par opposition à un journaliste indépendant.

La mort et l'héritage

Un grand fumeur, souvent représenté à la télévision avec une cigarette à la main, Murrow a commencé à souffrir de graves problèmes de santé qui l'ont amené à démissionner du gouvernement en 1963. Un cancer du poumon lui ayant été diagnostiqué, il avait été enlevé et était entré et sorti de l'hôpital. jusqu'à sa mort le 27 avril 1965.

La mort de Murrow faisait la une des journaux et les hommages du président Lyndon Johnson et d’autres personnalités politiques ont été salués. De nombreux journalistes de la radio et de la télévision l'ont désigné comme une source d'inspiration. Le groupe industriel Murrow s’est exprimé en 1958 avec sa critique de l’industrie de la radiodiffusion et a ensuite créé les Edward R. Murrow Awards pour l’excellence du journalisme audiovisuel.

Sources:

  • "Edward R. Murrow, radiodiffuseur et ancien chef des États-Unis d'Amérique, meurt." New York Times, 28 avril 1965. p. 1.
  • "Edward Roscoe Murrow." Encyclopédie de la Biographie Mondiale, 2e éd., Vol. 11, Gale, 2004, pages 265-266. Bibliothèque de référence virtuelle Gale.
  • Goodbody, Joan T. "Murrow, Edward Roscoe." L'Encyclopédie des vies américaines chez Scribner, Série thématique: Les années 1960, édité par William L. O'Neill et Kenneth T. Jackson, vol. 2, Charles Scribner's Sons, 2003, p. 108-110. Bibliothèque de référence virtuelle Gale.
  • "Murrow, Edward R." Télévision dans la bibliothèque de référence de la société américaine, édité par Laurie Collier Hillstrom et Allison McNeill, vol. 3: Sources primaires, UXL, 2007, p. 49-63. Bibliothèque de référence virtuelle Gale.