Eteocles and Polynices: frères maudits et fils d'Œdipe

Eteocles and Polynices: frères maudits et fils d'Œdipe

Eteocles et Polynices étaient les fils du héros tragique grec classique et du roi thébain Œdipe, qui se sont battus pour le contrôle de Thèbes après l'abdication de leur père. L'histoire d'Œdipe fait partie du cycle thébain et est racontée de manière célèbre par le poète grec Sophocle.

Après des décennies au pouvoir à Thèbes, Œdipe découvrit qu'il était à la merci d'une prédiction faite avant sa naissance. Accomplissant la malédiction, Œdipe avait inconsciemment tué son propre père, Laius, et s'était marié et avait engendré quatre enfants avec sa mère, Jocaste. En colère et horreur, Œdipe s'est aveuglé et a abandonné son trône. Quand il est parti, Oedipe a maudit ses deux fils / frères adultes, Eteocles et Polynices ont été laissés à la tête de Thèbes, mais Oedipe les a voués à la mort. La peinture de Giovanni Battista Tiepolo du XVIIe siècle montre l'accomplissement de cette malédiction, leur mort entre eux.

Posséder le trône

Le poète grec Eschyle a raconté l'histoire d'Eteocles et de Polynices dans sa trilogie primée sur le sujet, Sept contre ThèbesEn finale, les frères se disputent la possession du trône de Thèbes. Au début, ils avaient accepté de gouverner Thèbes conjointement en alternant les années de pouvoir, mais après sa première année, Eteocles a refusé de démissionner.

Pour obtenir le règne de Thèbes, Polynices avait besoin de guerriers, mais les hommes thébains de la ville ne se battraient que pour son frère. Au lieu de cela, Polynices a réuni un groupe d'hommes d'Argos. Il y avait sept portes à Thèbes et Polynices a choisi sept capitaines pour mener les charges contre chaque porte. Pour les combattre et protéger les portes, Eteocles a choisi l'homme le plus qualifié de Thebes pour affronter l'adversaire Argive spécifique. Il y a donc sept équivalents thébains aux attaquants Argives. Les sept paires sont:

  • Tydeus vs. Melanippus
  • Capaneus vs Polyphontes
  • Eteoclus vs. Megareus
  • Hippomedon contre Hyperbius
  • Parthenopeus vs. Acteur
  • Amphiaraus vs Lasthenes
  • Polynices contre Eteocles

La bataille se termine lorsque les deux frères s'entretuent avec des épées.

Dans la suite de la bataille entre Eteocles et Polynices, les successeurs des Argives tombés au combat, connus sous le nom d'Epigoni, prennent le contrôle de Thèbes. Eteocles a été enterré honorablement, mais le traître Polynices ne l'a pas été, conduisant à la propre tragédie de leur soeur Antigone.