Faits et chiffres sur le glyptodon

Faits et chiffres sur le glyptodon

Nom: Glyptodon (grec pour "dent sculptée"); également connu sous le nom de tatou géant; prononcé GLIP-toe-don

Habitat: Marais d'Amérique du Sud

Époque historique: Pléistocène-Moderne (il y a deux millions à 10 000 ans)

Taille et poids: environ 10 pieds de long et une tonne

Régime alimentaire: les plantes

Caractéristiques distinctives: Immense dôme blindé à l'arrière; jambes trapues; tête et cou courts

À propos de Glyptodon

Glyptodon est l'un des mammifères de la mégafaune les plus distinctifs et à l'air comique des temps préhistoriques. Il était essentiellement un tatou de la taille d'un dinosaure, avec une énorme carapace ronde et blindée, des jambes charnues en forme de tortue et une tête émoussée sur un cou court. . Comme de nombreux commentateurs l’ont souligné, ce mammifère du Pléistocène ressemblait un peu à une coccinelle Volkswagen. Caché sous sa coquille, il aurait été pratiquement à l’abri de la prédation (à moins qu’un mangeur de viande entreprenant ait découvert un moyen de renverser Glyptodon sur son dos. creuser dans son ventre mou). La seule chose qui manquait à Glyptodon, c’était une queue de clubbed ou une pointe, caractéristique de son parent proche Doedicurus (sans parler des dinosaures qui lui ressemblaient le plus et qui vivaient des dizaines de millions d’années plus tôt, Ankylosaurus et Stegosaurus).

Découvert au début du 19ème siècle, le type fossile de Glyptodon avait été confondu avec un spécimen de Megatherium, alias le Paresseux Géant, jusqu'à ce qu'un naturaliste entreprenant (bravourant des éclats de rire) ait pu comparer les os à ceux d'un tatou moderne. . Une fois que cette parenté simple et bizarre a été établie, Glyptodon utilisait une variété ahurissante de noms vaguement comiques - comprenant Hoplophorus, Pachypus, Schistopleuron et Chlamydotherium - jusqu'à ce que l'autorité anglaise Richard Owen attribue enfin le nom qui a collé, grec pour "dent sculptée" . "

Le Glyptodon sud-américain a survécu aux débuts de l’histoire et n’a disparu qu’il ya environ 10 000 ans, peu après la dernière période glaciaire, avec la plupart de ses compagnons mammifères de la mégafaune du monde entier (tels que Diprotodon, le géant Wombat, en Australie et Castoroides, le castor géant d'Amérique du Nord). Ce gigantesque tatou a probablement été chassé jusqu'à l'extinction par les premiers humains, qui l'auraient apprécié non seulement pour sa viande, mais aussi pour sa carapace spacieuse - il existe des preuves que les premiers colons d'Amérique du Sud se sont protégés de la neige et de la pluie sous Glyptodon coquilles!


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