Thermes romains et hygiène dans la Rome antique

Thermes romains et hygiène dans la Rome antique

L’hygiène dans la Rome antique incluait les célèbres bains publics romains, des toilettes, des nettoyants exfoliants, des installations publiques et, malgré l’utilisation d’une éponge de toilette commune®) - des normes de propreté généralement élevées.

En essayant d'expliquer aux enfants, aux étudiants, aux lecteurs ou aux amis à quoi ressemblait la vie romaine, rien ne touche plus profondément au cœur du sujet que des détails intimes sur la vie quotidienne. Dire aux jeunes enfants qu'il n'y avait pas de téléphone, de télévision, de cinéma, de radio, d'électricité, de feux de circulation, de réfrigérateurs, de climatiseurs, de voitures, de trains ou d'avions n'entraîne presque pas les conditions "primitives", expliquant ainsi qu'au lieu d'utiliser des toilettes papier, ils ont utilisé une éponge commune-consciencieusement rincé après chaque utilisation, bien sûr.

Les arômes de rome

En lisant sur les pratiques anciennes, il est important de mettre de côté les idées préconçues. Est-ce que les centres urbains comme la Rome antique ont pu puer? Certes, mais il en va de même pour les villes modernes et qui peut dire si l'odeur des gaz d'échappement des moteurs diesel est moins accablante que celle des urnes romaines destinées à la collecte d'urine pour les foulons (nettoyeurs à sec)? Le savon n'est pas le but ultime de la propreté. Les bidets ne sont pas si courants dans le monde moderne que nous pouvons nous permettre de nous moquer des anciennes pratiques d'hygiène.

Accès aux toilettes

Selon O.F. "La Rome antique: Planification et administration de la ville" de Robinson, il y avait 144 latrines publiques à Rome dans l'empire postérieur, dont la plupart étaient situées à côté des thermes publics, où elles pouvaient partager l'eau et les égouts. Il se peut qu’il y ait eu un paiement symbolique s’ils étaient séparés des bains et qu’il s’agissait probablement d’endroits agréables où l’on pouvait s'asseoir et lire, ou s’amuser autrement, dans l’espoir de recevoir des invitations à dîner. Robinson cite un titre de Martial:

"Pourquoi Vacerra passe-t-il ses heures
dans tous les cabinets et asseoir toute la journée?
Il veut un souper, pas un dîner.
"

Les urinoirs publics consistaient en des seaux, appelés dolia curta. Le contenu de ces seaux était régulièrement collecté et vendu aux foulons pour le nettoyage de la laine, etc. Les payeurs payaient aux collecteurs une taxe appelée taxe sur l'urine. Les collecteurs avaient des contrats publics et pouvaient être condamnés à une amende s'ils retardaient leurs livraisons. .

Accès aux installations d’hygiène pour les riches

Dans "Lectures du passé visible", Michael Grant suggère que l'hygiène dans le monde romain était limitée à ceux qui pouvaient s'offrir des bains publics ou thermes, l’eau courante n’atteignant pas les logements des pauvres depuis les aqueducs. Les riches et les célébrités, de l’empereur jusqu’au niveau inférieur, savouraient l’eau courante dans les palais et les manoirs avec des tuyaux en plomb reliés aux aqueducs.

À Pompéi, cependant, toutes les maisons, à l’exception des plus pauvres, étaient équipées de canalisations d’eau munies de robinets et les eaux usées étaient acheminées dans un égout ou une tranchée. Les personnes sans eau courante se sont déchargées dans des pots de chambre ou des commodes qui ont été vidés dans des bacs situés sous les escaliers puis dans des fosses à fosse situées dans toute la ville.

Accès aux installations d’hygiène pour les pauvres

Dans «La vie quotidienne dans la Rome antique», Florence Dupont écrit que c’est pour des raisons rituelles que les Romains se lavaient fréquemment. Dans toute la campagne, les Romains, femmes et esclaves compris, se lavaient tous les jours et prenaient un bain complet chaque jour de fête, voire plus souvent. À Rome même, des bains étaient pris quotidiennement.

Les droits d’entrée aux bains publics les rendaient accessibles à peu près à tout le monde: un quart comme pour les hommes, un complet comme pour les femmes et les enfants sont entrés gratuitement comme (plurielassēs) valait un dixième (après 200 CE au 1/16) d’un denier, la monnaie standard de Rome. Des bains gratuits toute la vie peuvent être légués par testaments.

Soins des cheveux dans la Rome antique

Les Romains étaient matériellement intéressés à être considérés comme non poilus; l'esthétique romaine était de propreté et, à des fins pratiques, l'épilation réduit les risques de poux. Les conseils d'Ovid concernant le toilettage incluent l'épilation, et pas seulement la barbe masculine, bien qu'il ne soit pas toujours clair si cela a été accompli par le rasage, la plumaison ou toute autre pratique dépilatoire.

L'historien romain Suetonius a rapporté que Jules César était méticuleux dans l'épilation. Il ne voulait pas de cheveux nulle part sauf là où il ne les avait pas - la couronne de sa tête, car il était célèbre pour le combover.

Outils de nettoyage

Au cours de la période classique, l'élimination de la crasse était réalisée par l'application d'huile. Après le bain des Romains, des huiles parfumées étaient parfois utilisées pour finir le travail. Contrairement au savon, qui forme une mousse avec de l’eau et peut être rincé, il a fallu enlever l’huile: l’outil utilisé était un strigil.

Un strigile ressemble un peu à un couteau-fermoir, la longueur totale du manche et de la lame étant d'environ huit pouces. La lame était légèrement incurvée pour s'adapter aux courbes du corps et le manche était parfois fait d'un autre matériau, comme de l'os ou de l'ivoire. On dit que l'empereur Auguste a utilisé le strigil avec trop de force sur son visage, lui causant des plaies.

Sources

  • Dupont, Florence. "La vie quotidienne dans la Rome antique." Traduit du français par Christopher Woodall. Londres: Blackwell, 1992.
  • Grant, Michael. "Le passé visible: histoire grecque et romaine de l'archéologie, 1960-1990." Londres: Charles Scribner, 1990.
  • Robinson, O.F. "Rome antique: planification et administration de la ville." London: Routledge, 1922.