Inventeurs de l'ordinateur moderne

Inventeurs de l'ordinateur moderne

En novembre 1971, une société appelée Intel a présenté publiquement le premier microprocesseur au monde à une seule puce, l'Intel 4004 (brevet américain n ° 3 821 715), inventé par les ingénieurs d'Intel, Federico Faggin, Ted Hoff et Stanley Mazor. Après l’invention des circuits intégrés qui a révolutionné la conception des ordinateurs, la seule chose à faire était la taille. La puce Intel 4004 a poussé le circuit intégré encore plus loin en plaçant toutes les pièces qui faisaient penser à un ordinateur (c’est-à-dire l’unité centrale de traitement, la mémoire, les commandes d’entrée et de sortie) sur une petite puce. Programmer l'intelligence dans des objets inanimés était maintenant possible.

L'histoire d'Intel

En 1968, Robert Noyce et Gordon Moore, deux ingénieurs malheureux travaillant pour la société Fairchild Semiconductor, ont décidé de démissionner et de créer leur propre entreprise alors que de nombreux employés de Fairchild s'en allaient pour créer des start-ups. Des gens comme Noyce et Moore ont été surnommés les "Fairchildren".

Robert Noyce s'est tapé lui-même une idée d'une page de ce qu'il voulait faire de sa nouvelle société. Cela a suffi à convaincre Art Rock, un capitaliste du capital-risque de San Francisco, de soutenir les nouvelles entreprises de Noyce et de Moore. Rock a recueilli 2,5 millions de dollars en moins de 2 jours.

Marque déposée Intel

Le nom "Moore Noyce" était déjà une marque déposée par une chaîne d'hôtels. Les deux fondateurs ont donc choisi le nom "Intel" pour leur nouvelle société, une version abrégée de "Integrated Electronics".

Le premier produit rentable d’Intel a été la puce SRAM (Statical Access Memory) bipolaire 64 bits Schottky.

Une puce fait le travail de douze

À la fin de 1969, un client potentiel du Japon, appelé Busicom, a demandé la création de douze puces personnalisées. Séparez les puces pour la numérisation au clavier, le contrôle de l'affichage, le contrôle de l'imprimante et d'autres fonctions pour une calculatrice fabriquée par Busicom.

Intel n’avait pas la main-d’œuvre nécessaire pour ce travail, mais avait la capacité de proposer une solution. L'ingénieur d'Intel, Ted Hoff, a décidé qu'Intel pourrait construire une puce pour effectuer le travail de douze. Intel et Busicom ont accepté et financé la nouvelle puce logique programmable polyvalente.

Federico Faggin dirigeait l'équipe de conception avec Ted Hoff et Stanley Mazor, qui ont écrit le logiciel pour la nouvelle puce. Neuf mois plus tard, une révolution était née. De 1 / 8ème de pouce de large par 1 / 6ème de pouce de long et composée de 2 300 transistors MOS (semi-conducteurs à oxyde de métal), la puce a autant de puissance que l’ENIAC, qui avait rempli 3 000 pieds cubes avec 18 000 tubes à vide.

Intelligemment, Intel a décidé de racheter les droits de conception et de commercialisation du 4004 à Busicom pour 60 000 dollars. L'année suivante, Busicom a fait faillite et n'a jamais fabriqué de produit utilisant le 4004. Intel a suivi un plan marketing intelligent pour encourager le développement d'applications pour la puce 4004, ce qui a conduit à son utilisation généralisée en quelques mois.

Le microprocesseur Intel 4004

Le 4004 était le premier microprocesseur universel au monde. À la fin des années 1960, de nombreux scientifiques avaient évoqué la possibilité d’un ordinateur sur une puce, mais presque tout le monde pensait que la technologie des circuits intégrés n’était pas encore prête à prendre en charge une telle puce. Ted Hoff d'Intel a eu une opinion différente. Il a été le premier à reconnaître que la nouvelle technologie MOS à porte de silicium pourrait rendre possible l’unité centrale de traitement (unité centrale).

Hoff et l'équipe Intel ont développé une telle architecture avec un peu plus de 2 300 transistors dans une zone de seulement 3 x 4 millimètres. Avec son CPU 4 bits, son registre de commandes, son décodeur, son contrôle de décodage, son contrôle de contrôle des commandes de la machine et son registre intermédiaire, le 4004 était une super invention. Les microprocesseurs 64 bits actuels reposent toujours sur des conceptions similaires. Il reste le produit le plus complexe jamais produit en masse, avec plus de 5,5 millions de transistors effectuant des centaines de millions de calculs chaque seconde, chiffres qui ne manqueront pas d'être obsolètes.