La zone de diamant

La zone de diamant

Le manteau terrestre est tellement profond que nous n'avons jamais pu percer la croûte pour la goûter. Nous n'avons que des moyens indirects d'apprendre à ce sujet. C'est un type de géologie différent de celui que la plupart des gens connaissent. C'est comme si on étudiait un moteur de voiture sans pouvoir ouvrir le capot, mais nous avons quelques échantillons réels de là-bas.

Vous savez qu'un diamant est une forme dure et dense de carbone pur. Physiquement, il n'y a pas de substance plus dure, mais chimiquement, les diamants sont assez fragiles. Plus précisément, le diamant est un métastable minéraux aux conditions de surface. L'expérience nous montre qu'il ne peut se former que dans des conditions situées à au moins 150 kilomètres de profondeur dans le manteau, sous d'anciens continents. Prenez-les un peu au-dessus de ces profondeurs et les diamants se transforment rapidement en graphite. À la surface, ils peuvent survivre dans notre environnement doux, mais pas n'importe où entre ici et leur lieu de naissance profond.

Éruptions de diamant

Eh bien, la raison pour laquelle nous avons des diamants est qu’ils franchissent cette distance rapidement, en à peine une journée, lors d’éruptions très étranges. Mis à part les impacts de l’espace, ces éruptions sont probablement les plus graves. inattendu occurrences sur la terre. Certains magmas, à des profondeurs extrêmes, trouvent une ouverture et se précipitent vers le haut, creusant au fur et à mesure les différentes roches. Le dioxyde de carbone gazeux sort de la solution à mesure que le magma monte, exactement comme un pétillant de soude, et lorsque le magma a fini de perforer la croûte, il explose dans les airs à plusieurs centaines de mètres par seconde.

Nous n'avons jamais assisté à une éruption de diamant; le plus récent, dans le Ellendale Diamond Field, semble avoir été en Australie au Miocène, il y a environ 20 millions d'années. Sur le plan géologique, ils sont rares depuis environ un milliard d'années. Nous savons à leur sujet par les bouchons sans fond de manteau rock solidifié qu’ils laissent derrière eux, appelés kimberlites et lamproites, ou simplement "tuyaux de diamant". Certains d'entre eux se trouvent dans l'Arkansas, dans le Wisconsin et dans le Wyoming, entre autres endroits du monde où la croûte continentale est très ancienne.

Inclusions et xénolithes

Un diamant avec une tache à l'intérieur, sans valeur pour le bijoutier, est un trésor pour le géologue. Ce point, un inclusion, est souvent un spécimen vierge du manteau, et nos outils sont assez bons pour en extraire beaucoup de données. Nous avons appris qu'au cours des deux dernières décennies, certaines kimberlites livrent des diamants qui semblent être venus de 700 km et plus en profondeur, sous le manteau supérieur. La preuve réside dans les inclusions, où sont préservés des minéraux qui ne peuvent se former qu'à ces profondeurs inouïes.

En outre, avec les diamants viennent d'autres morceaux exotiques de la roche du manteau. Ces roches sont appelées xénolithes, un grand mot du Scrabble qui signifie "pierre étrangère" en grec scientifique.

Ce que nous apprennent brièvement les études sur les xénolites, c’est que les kimberlites et les lamproites proviennent de fonds marins très anciens. Des morceaux de croûte océanique datant de 2 et 3 milliards d’années, entraînés par subduction sous les continents, y sont assis depuis plus d’un milliard d’années. Cette croûte, ses eaux, ses sédiments et son carbone se sont transformés en un ragoût à haute pression, un bouillon rougeoyant qui, dans les tuyaux en diamant, remonte à la surface comme le goût des tamales de la nuit dernière.

Le fond marin a été submergé sous les continents presque aussi loin que l'on puisse dire, mais les pipes en diamant sont si rares qu'il faut que presque toute la croûte subductée soit digérée dans le manteau.


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