La grève de l'homme de 1894

La grève de l'homme de 1894

La grève Pullman de 1894 marqua une étape importante dans l'histoire du travail aux États-Unis. La grève généralisée des cheminots bloqua les affaires dans de vastes régions du pays jusqu'à ce que le gouvernement fédéral prenne des mesures sans précédent pour mettre fin à la grève. Le président Grover Cleveland a ordonné aux troupes fédérales d'écraser la grève et des dizaines de personnes ont été tuées lors d'affrontements violents dans les rues de Chicago, où la grève était centrée.

Points à retenir: la grève de Pullman

  • La grève a touché le transport ferroviaire dans tout le pays, mettant essentiellement un terme aux affaires américaines.
  • Les travailleurs étaient opposés non seulement à la réduction des salaires, mais également à la nature envahissante de la direction.
  • Le gouvernement fédéral est intervenu et des troupes fédérales ont été envoyées pour ouvrir des chemins de fer.
  • La grève massive a changé la façon dont les Américains considéraient les relations entre les travailleurs, la direction et le gouvernement fédéral.

Les enjeux de la grève

La grève était une bataille extrêmement âpre entre les travailleurs et la direction de l'entreprise, ainsi qu'entre deux personnages principaux, George Pullman, propriétaire de la société de fabrication de voitures de chemin de fer, et Eugene V. Debs, dirigeant de l'American Railway Union. La portée de la grève de Pullman était énorme. À son apogée, environ un quart de million de travailleurs étaient en grève. Et l’arrêt de travail a touché une grande partie du pays. En outre, l’arrêt des chemins de fer a entraîné la fermeture d’une grande partie des entreprises américaines à l’époque.

La grève a également eu une influence considérable sur la manière dont le gouvernement fédéral et les tribunaux traiteraient les problèmes du travail. Les questions en jeu lors de la grève de Pullman comprenaient la manière dont le public considérait les droits des travailleurs, le rôle de la direction dans la vie des travailleurs et le rôle du gouvernement dans la médiation des conflits de travail.

L'inventeur de la voiture Pullman

George M. Pullman est né en 1831 dans le nord de l'État de New York, fils d'un menuisier. Il a appris la menuiserie lui-même et a déménagé à Chicago, dans l'Illinois à la fin des années 1850. Pendant la guerre civile, il a commencé à construire un nouveau type de wagon de chemin de fer, doté de places pour que les passagers puissent dormir. Les voitures de Pullman devinrent populaires auprès des chemins de fer et, en 1867, il fonda la Pullman Palace Car Company.

La communauté planifiée de Pullman pour les travailleurs

Au début des années 1880, alors que son entreprise prospérait et que ses usines grandissaient, George Pullman commença à planifier une ville pour loger ses ouvriers. La communauté de Pullman, dans l'Illinois, a été créée conformément à sa vision des prairies de la banlieue de Chicago. Dans la nouvelle ville, une grille de rues entourait l'usine. Il y avait des maisons en rangée pour les ouvriers, et les contremaîtres et les ingénieurs vivaient dans des maisons plus grandes. La ville avait aussi des banques, un hôtel et une église. Tous appartenaient à la société Pullman.

Un théâtre de la ville montait des pièces de théâtre, mais il devait s'agir de productions respectant les normes morales strictes fixées par George Pullman. L'accent mis sur la moralité était omniprésent. Pullman était déterminé à créer un environnement très différent des quartiers urbains difficiles qu'il considérait comme un problème majeur dans la société en voie d'industrialisation rapide des États-Unis.

Les salons, salles de danse et autres établissements fréquentés par les travailleurs américains de l'époque n'étaient pas autorisés dans les limites de la ville de Pullman. Et il était généralement admis que les espions de la société surveillaient les travailleurs pendant leurs heures de travail. L'intrusion de la direction dans la vie privée des travailleurs est naturellement devenue une source de ressentiment.

Réductions salariales à la mesure des loyers

Malgré les tensions croissantes parmi ses travailleurs, la vision de George Pullman d’une communauté paternaliste organisée autour d’une usine a fasciné le public américain pendant un certain temps. Lorsque Chicago a accueilli la Columbian Exposition, l'exposition universelle de 1893, les visiteurs internationaux ont afflué pour voir la ville modèle créée par Pullman.

Les choses ont radicalement changé avec la panique de 1893, une grave dépression financière qui a affecté l'économie américaine. Pullman a réduit les salaires des travailleurs d'un tiers, mais il a refusé de baisser les loyers des logements de l'entreprise.

En réaction, l'American Railway Union, le plus grand syndicat américain de l'époque, avec 150 000 membres, est passé à l'action. Les branches locales du syndicat ont appelé à la grève le 11 mai 1894 dans le complexe Pullman Palace Car Company. Selon des journaux, l'entreprise aurait été surprise par les hommes qui sortaient.

Pullman Strike se propage dans tout le pays

Outré par la grève dans son usine, Pullman a fermé l’usine, déterminé à attendre les travailleurs. La stratégie obstinée de Pullman aurait peut-être fonctionné, sauf en A.R.U. Les membres ont invité les membres nationaux à s'impliquer. La convention nationale du syndicat a voté en faveur du refus de travailler sur tout train du pays équipé d'un wagon Pullman, ce qui a paralysé le service ferroviaire voyageurs du pays.

George Pullman n'avait pas le pouvoir d'écraser une grève qui s'était soudainement étendue au loin. L'American Railway Union a réussi à faire participer environ 260 000 travailleurs dans le pays au boycott. Debs, le chef du parti A.R.U. a parfois été décrit par la presse comme un radical dangereux menant une insurrection contre le mode de vie américain.

Le gouvernement écrase la grève

Le procureur général des États-Unis, Richard Olney, a décidé de mettre fin à la grève. Le 2 juillet 1894, le gouvernement fédéral obtient une injonction devant un tribunal fédéral qui ordonne la fin de la grève. Le président Grover Cleveland a envoyé des troupes fédérales à Chicago pour appliquer la décision de justice.

Quand ils sont arrivés le 4 juillet 1894, des émeutes ont éclaté à Chicago et 26 civils ont été tués. Un chantier de chemin de fer a été brûlé. Une histoire du "New York Times" avec une citation donnée par Debs le jour de l'indépendance:

"Le premier coup tiré par les soldats réguliers sur les foules sera le signal de la guerre civile. Je le crois aussi fermement que je crois au succès ultime de notre course. Un bain de sang suivra et 90% des habitants des États-Unis Les États se dresseront contre les 10% restants, et je ne voudrais pas que je me batte contre les travailleurs du conflit ou que je sois hors des rangs du travail lorsque la lutte se termine. Je ne dis pas cela comme un alarmiste, mais calmement et pensivement. "

Le 10 juillet 1894, Debs a été arrêté. Accusé d'avoir violé l'injonction du tribunal, il fut finalement condamné à six mois de prison dans une prison fédérale. En prison, Debs lit les œuvres de Karl Marx et devient un radical engagé, ce qu'il n'était pas auparavant.

Signification de la grève

Le recours aux troupes fédérales pour mettre fin à la grève constituait un événement marquant, tout comme le recours aux tribunaux fédéraux pour limiter les activités des syndicats. Dans les années 1890, la menace de plus de violence entravait l'activité syndicale et les entreprises et les entités gouvernementales comptaient sur les tribunaux pour réprimer les grèves.

Quant à George Pullman, la grève et la réaction violente qui en a résulté ont à jamais entaché sa réputation. Il mourut d'une crise cardiaque le 18 octobre 1897. Il fut enterré dans un cimetière de Chicago et des tonnes de béton furent versées sur sa tombe. L’opinion publique s’était tellement retournée contre lui que l’on pensait que les habitants de Chicago pourraient profaner son corps.

Ressources et lectures supplémentaires

  • «Debs parle sauvagement de la guerre civile; Le premier coup de feu des soldats, dit-il, provoquera la révolution. New York Times, 5 juillet 1894.