La sociologie de l'Internet et la sociologie numérique

La sociologie de l'Internet et la sociologie numérique

La sociologie d'Internet est un sous-domaine de la sociologie dans lequel les chercheurs se concentrent sur le rôle d'Internet dans la médiation et la facilitation de la communication et des interactions, ainsi que sur la manière dont il affecte et est affecté par la vie sociale. La sociologie numérique est un sous-domaine connexe et similaire. Toutefois, les chercheurs de cette discipline se concentrent sur les technologies et les formes les plus récentes de communication en ligne, d’interaction et de commerce associées au Web 2.0, aux médias sociaux et à l’Internet des objets.

Sociologie de l'Internet: aperçu historique

À la fin des années 1990, la sociologie de l'internet a pris forme en tant que sous-domaine. La diffusion et l'adoption soudaines et généralisées d'Internet aux États-Unis et dans d'autres pays occidentaux ont attiré l'attention des sociologues, car les premières plates-formes rendues possibles par cette technologie - courrier électronique, serveurs de liste, forums de discussion, forums de discussion, rédaction en ligne et premières formes programmes de discussion en ligne - ont été perçus comme ayant un impact significatif sur la communication et les interactions sociales. La technologie Internet permettait de nouvelles formes de communication, de nouvelles sources d’information et de nouvelles méthodes de diffusion, et les sociologues souhaitaient comprendre leur impact sur la vie des personnes, les schémas culturels et les tendances sociales, ainsi que sur des structures sociales plus vastes, telles que l’économie. et la politique.

Les sociologues qui ont étudié pour la première fois les formes de communication basées sur Internet se sont intéressés aux impacts sur l'identité et les réseaux sociaux que pourraient avoir les forums de discussion en ligne et les forums de discussion, en particulier pour les personnes en situation de marginalisation sociale en raison de leur identité. Ils en sont venus à comprendre qu'il s'agissait de "communautés en ligne" qui pourraient devenir importantes dans la vie d'une personne, en tant que substitut ou complément aux formes de communauté existantes dans leur environnement immédiat.

Les sociologues se sont également intéressés au concept de réalité virtuelle et à ses implications pour l'identité et les interactions sociales, ainsi que pour le passage d'une société à une autre d'une économie de l'information à une société de l'information, rendue possible par l'avènement technologique d'Internet. D'autres ont étudié les implications politiques potentielles de l'adoption de la technologie Internet par des groupes d'activistes et des politiciens. Dans la plupart des domaines d’étude, les sociologues ont porté une attention particulière à la manière dont les activités et les relations en ligne pourraient être liées ou avoir un impact sur les activités hors ligne d’une personne.

L’un des premiers essais sociologiques pertinents pour ce sous-domaine a été écrit en 2001 par Paul DiMaggio et ses collègues, intitulé "Implications sociales de l’Internet", et publié dansRevue annuelle de sociologie. Dans cette publication, DiMaggio et ses collègues ont exposé les préoccupations actuelles de la sociologie de l'Internet. Celles-ci comprenaient la fracture numérique, les relations entre Internet et la communauté et le capital social (liens sociaux), l'impact d'Internet sur la participation politique, l'impact de la technologie Internet sur les organisations et les institutions économiques et nos relations avec elles, ainsi que la participation culturelle et la diversité culturelle.

Parmi les méthodes courantes utilisées au début de l’étude du monde en ligne, on peut citer l’analyse de réseau, utilisée pour étudier les liens entre des personnes facilitées par Internet, l’ethnographie virtuelle réalisée dans des forums de discussion et des bavardoirs et l’analyse de contenu des informations publiées en ligne.

Sociologie numérique dans le monde d'aujourd'hui

À mesure que les technologies de communication Internet (TIC) ont évolué, leur rôle dans notre vie et leur impact sur les relations sociales et la société en général ont également évolué. En tant que telle, l'approche sociologique de ces études a également évolué. La sociologie de l'Internet traitait des utilisateurs qui passaient avant des ordinateurs de bureau câblés à participer à diverses formes de communautés en ligne, et bien que cette pratique existe toujours et soit devenue plus courante, la manière dont nous nous connectons à Internet maintenant - principalement via le sans fil mobile dispositifs, l’avènement d’une grande variété de nouvelles plateformes et d’outils de communication et la diffusion générale des TIC dans tous les aspects de la structure sociale et de nos vies nécessitent de nouvelles questions de recherche et méthodes d’étude. Ces changements permettent également de nouvelles et plus grandes recherches - pensez aux "données volumineuses" - jamais vues dans l’histoire de la science.

La sociologie numérique, le sous-champ contemporain qui a succédé à la sociologie de l’Internet depuis la fin des années 2000, prend en compte la diversité des dispositifs TIC qui peuplent nos vies, la diversité de nos modes d’utilisation (communication et mise en réseau, documentation, production culturelle et intellectuelle et partage de contenu, consommation de contenu / divertissement, pour l’éducation, l’organisation et la gestion de la productivité, en tant que vecteurs du commerce et de la consommation, etc.), et les implications nombreuses et variées que ces technologies ont pour le social la vie et la société en général (en termes d'identité, d'appartenance et de solitude, de politique et de sécurité, entre autres).

EDIT: Rôle des médias numériques dans la vie sociale et lien entre les technologies numériques et les médias, ainsi que leur comportement, leurs relations et leur identité. Reconnaît le rôle central que ceux-ci jouent maintenant dans tous les aspects de nos vies. Les sociologues doivent en tenir compte, et ils l’ont fait en termes de types de questions de recherche qu’ils posent, de quelle manière ils conduisent la recherche, comment ils la publient, comment ils enseignent et comment ils s’engagent avec le public.

L'adoption généralisée des médias sociaux et l'utilisation de hashtags ont été une bénédiction pour les sociologues, dont beaucoup se tournent maintenant vers Twitter et Facebook pour étudier l'engagement et la perception du public à l'égard des tendances et des problèmes sociaux contemporains. En dehors de l'académie, Facebook a réuni une équipe de spécialistes des sciences sociales pour explorer les données du site et dégager des tendances et des idées, et publie régulièrement des recherches sur des sujets tels que la façon dont les gens utilisent le site pendant les périodes de séduction amoureuse, les relations amoureuses, et ce qui se passe avant et après la séparation.

Le sous-domaine de la sociologie numérique inclut également des recherches sur la manière dont les sociologues utilisent les plates-formes numériques et les données pour mener et diffuser des recherches, sur la manière dont la technologie numérique façonne l’enseignement de la sociologie et sur la montée d’une sociologie publique fondée sur le numérique qui apporte des découvertes et des idées en sciences sociales. à un large public en dehors du monde universitaire. En fait, ce site en est un excellent exemple.

Développement de la sociologie numérique

Depuis 2012, une poignée de sociologues s'est concentrée sur la définition du sous-domaine de la sociologie numérique et sur sa promotion en tant que domaine de recherche et d'enseignement. La sociologue australienne Deborah Lupton raconte dans son livre de 2015 sur le sujet, intitulé simplementSociologie numérique, que les sociologues américains Dan Farrell et James C. Peterson en 2010 ont appelé les sociologues à reprocher de ne pas encore adopter les données et la recherche Web, bien que de nombreux autres domaines l’aient été. En 2012, le sous-champ a été officialisé au Royaume-Uni lorsque des membres de la British Sociological Association, comprenant Mark Carrigan, Emma Head et Huw Davies, ont créé un nouveau groupe d'étude conçu pour développer un ensemble de meilleures pratiques pour la sociologie numérique. Puis, en 2013, le premier volume édité sur le sujet a été publié, intituléSociologie numérique: perspectives critiques.Première conférence ciblée à New York en 2015.

Aux États-Unis, il n’existe pas d’organisation formalisée autour de ce sous-champ, mais de nombreux sociologues se sont tournés vers le numérique, tant au niveau de la recherche que des méthodes. Les sociologues qui le font peuvent être trouvés parmi les groupes de recherche, y compris les sections de la American Sociological Association sur la communication, les technologies de l'information, la sociologie des médias, la science, la connaissance et la technologie, l'environnement et la technologie, et les consommateurs et la consommation, entre autres.

Sociologie numérique: principaux domaines d'étude

Les chercheurs du sous-domaine de la sociologie numérique étudient un large éventail de sujets et de phénomènes, mais certains domaines présentent un intérêt particulier. Ceux-ci inclus:

  • L'impact des TIC sur les relations sociales, comme le rôle que jouent les médias sociaux dans les amitiés adolescentes aujourd'hui, comment et quelles règles d'étiquette ont été établies concernant l'utilisation du smartphone en compagnie d'autres personnes et leur impact sur les rencontres amoureuses dans le monde d'aujourd'hui.
  • Comment les TIC font partie des processus de création et d'expression de l'identité, par exemple via la création de profils de réseaux sociaux sur des sites populaires tels que Facebook et Instagram, comment les selfies font partie de ces processus dans le monde d'aujourd'hui et dans quelle mesure il peut y avoir des avantages ou des inconvénients à s'exprimer en ligne.
  • L'impact des TIC et des médias sociaux sur l'expression politique, l'activisme et les campagnes. Par exemple, certains sociologues sont curieux du rôle et des impacts de la modification de l'image de son profil Facebook afin de refléter la solidarité avec une cause, et d'autres encore, de la manière dont l'activisme en ligne peut avoir un impact et / ou faire progresser des problèmes hors ligne.
  • Le rôle et l'impact des TIC et du Web dans les processus de création de liens d'appartenance à un groupe et de communauté, en particulier parmi les groupes marginalisés tels que les personnes LGBT, les minorités raciales et les groupes extrémistes tels que les anti-vaxxeurs et les groupes haineux.
  • Depuis les débuts de la sociologie de l'internet, la fracture numérique est un sujet de préoccupation pour les sociologues. Historiquement, cela a fait référence à la manière dont les courtiers en patrimoine ont accès aux TIC et à toutes les ressources du Web qui y sont connectées. Cette question reste d'actualité, mais d'autres types de fractures sont apparus, tels que l'influence de la race sur l'utilisation des médias sociaux aux États-Unis.

Sociologues numériques notables

  • Mark Carrigan, Université de Warwick (éducation, capitalisme et big data)
  • Deborah Lupton, Université de Canberra (définissant la sociologie numérique en tant que sous-domaine)
  • Mary Ingram-Waters, Université d'État de l'Arizona (football fantastique, identité et éthique)
  • C.J. Pascoe, Université de l'Oregon (utilisation des médias sociaux et des TIC par les adolescents)
  • Jennifer Earl, Université d'État de l'Arizona (politique et activisme)
  • Juliet Schor, Boston College (consommation peer-to-peer et connectée)
  • Alison Dahl Crossley, Université de Stanford (identités féministes et activisme)