Caractéristiques des reptiles squamates

Caractéristiques des reptiles squamates

Les squamates (Squamata) constituent le groupe de reptiles le plus diversifié, avec environ 7400 espèces vivantes. Les squamates comprennent les lézards, les serpents et les lézards lombrics.

Il y a deux caractéristiques qui unissent les squamates. La première est qu'ils perdent leur peau périodiquement. Certains squamates, tels que les serpents, perdent leur peau en un seul morceau. D'autres squamates, tels que de nombreux lézards, perdent leur peau par plaques. En revanche, les reptiles non-squamates régénèrent leurs écailles par d'autres moyens. Par exemple, les crocodiles ne perdent qu'une seule balance à la fois, tandis que les tortues ne perdent pas les écailles qui recouvrent leur carapace et, au contraire, en ajoutent de nouvelles couches.

La deuxième caractéristique commune aux squamates est leur crâne et leurs mâchoires particulièrement articulés, à la fois solides et flexibles. La mobilité extraordinaire de la mâchoire des squamates leur permet d’ouvrir la bouche très largement et de consommer de grandes proies. De plus, la force de leur crâne et de leurs mâchoires confère aux squamates une puissante adhérence.

Evolution des squamates

Les squamates sont apparus pour la première fois dans les archives fossiles au cours du Jurassique moyen et existaient probablement avant. Les archives fossiles pour les squamates sont plutôt rares. Les squamats modernes sont apparus il y a environ 160 millions d'années, à la fin du Jurassique. Les plus anciens fossiles de lézards ont entre 185 et 165 millions d'années.

Les plus proches parents vivants des squamates sont les tuatara, suivis des crocodiles et des oiseaux. De tous les reptiles vivants, les tortues sont les parents les plus éloignés des squamates. Comme les crocodiliens, les squamates sont des diapsides, un groupe de reptiles possédant deux trous (ou fenestra temporale) de chaque côté de leur crâne.

Principales caractéristiques

Les principales caractéristiques des squamates sont les suivantes:

  • le groupe de reptiles le plus diversifié
  • mobilité exceptionnelle du crâne

Classification

Les squamates sont classés dans la hiérarchie taxonomique suivante:

Animaux> Chordés> Vertébrés> Tétrapodes> Reptiles> Squamates

Les squamates sont répartis dans les groupes taxonomiques suivants:

  • Lézards (Lacertilia): Plus de 4 500 espèces de lézards sont encore en vie, ce qui en fait le groupe le plus diversifié de tous les squamates. Les membres de ce groupe comprennent les iguanes, les caméléons, les geckos, les lézards de nuit, les lézards aveugles, les scinques, les anguides, les lézards perlés et bien d’autres.
  • Serpentes: Il existe aujourd'hui environ 2 900 espèces de serpents. Les membres de ce groupe comprennent les boas, les colubridés, les pythons, les vipères, les serpents aveugles, les vipères taupes et les serpents des rayons du soleil. Les serpents n'ont pas de membres, mais leur nature sans jambes ne les empêche pas de figurer parmi les plus redoutables prédateurs reptiliens au monde.
  • Lézards ver (Amphisbaenia): Il existe actuellement environ 130 espèces de lézards ver. Les membres de ce groupe sont des reptiles fouisseurs qui passent la majeure partie de leur vie sous terre. Les lézards lombriciens ont des crânes robustes qui conviennent bien au creusement de tunnels.