Khotan - capitale d'un État oasis sur la route de la soie en Chine

Khotan - capitale d'un État oasis sur la route de la soie en Chine

Khotan (également appelé Hotian ou Hetian) est le nom d'une oasis et d'une ville majeures sur l'ancienne Route de la Soie, un réseau commercial qui reliait l'Europe, l'Inde et la Chine à travers les vastes régions désertiques de l'Asie centrale il y a plus de 2 000 ans.

Khotan Fast Facts

  • Khotan était la capitale de l'ancien royaume de Yutian à partir du 3ème siècle avant notre ère.
  • Il est situé à l'extrémité ouest du bassin du Tarim, dans l'actuelle province du Xinjiang en Chine.
  • L'un des rares États à contrôler le commerce et le trafic sur la route de la soie entre l'Inde, la Chine et l'Europe.
  • Ses principales exportations étaient les chameaux et le jade vert.

Khotan était la capitale d'un ancien royaume important appelé Yutian, l'un des rares États forts et plus ou moins indépendants qui contrôlaient les voyages et les échanges dans la région pendant plus de mille ans. Ses concurrents à cette extrémité ouest du bassin du Tarim comprenaient Shule et Suoju (également connu sous le nom de Yarkand). Khotan est situé dans la province du sud du Xinjiang, la province la plus occidentale de la Chine moderne. Son pouvoir politique provenait de son emplacement sur deux fleuves dans le sud du bassin chinois du Tarim, le Yurung-Kash et le Qara-Kash, au sud du vaste désert de Taklamakan, presque impraticable.

Selon des documents historiques, Khotan était une double colonie, établie au premier siècle avant notre ère par un prince indien, l'un des fils du légendaire roi Asoka 304-232 avant notre ère, qui avait été expulsé d'Inde après la conversion d'Asoka au bouddhisme. Un second règlement a été créé par un roi chinois exilé. Après une bataille, les deux colonies ont fusionné.

Réseaux commerciaux sur la route de la soie du sud

Dune sans fin dans le désert du Taklamakan, dans la province du sud du Xinjiang en Chine. Feng Wei Photographie / Getty Images

La route de la soie devrait s'appeler les routes de la soie car il y avait plusieurs chemins errants en Asie centrale. Khotan se trouvait sur la principale route méridionale de la route de la soie, qui commençait à Loulan, près de l’entrée du fleuve Tarim dans Lop Nor.

Loulan était l'une des capitales de Shanshan, un peuple qui occupait la région désertique à l'ouest de Dunhuang, au nord de Altun Shan et au sud de Turfan. De Loulan, la route méridionale menait à Khotan (1 000 km), puis à 600 km au pied des montagnes du Pamir, au Tadjikistan. Les rapports indiquent qu'il a fallu 45 jours pour marcher de Khotan à Dunhuang; 18 jours si tu avais un cheval.

Changements de fortune

La fortune de Khotan et des autres États oasis a varié au fil du temps. Le Shi Ji (Les archives du grand historien, écrit par Sima Qian en 104-91 avant notre ère, implique que Khotan contrôlait l’ensemble de la route allant du Pamir à Lop Nor, sur une distance de 1 600 km). Mais selon Hou Han Shu (Chronique de la dynastie des Han de l’est ou plus tard, 25-220 de notre ère) et écrit par Fan Ye, décédé en 455 de notre ère, Khotan "ne contrôlait" qu’une partie de la route de Shule, près de Kashgar, à Jingjue, une distance est-ouest. de 500 mi (800 km).

Ce qui est probablement le plus probable, c’est que l’indépendance et le pouvoir des États oasis ont varié en fonction du pouvoir de ses clients. Les États étaient contrôlés de manière intermittente et diverse par la Chine, le Tibet ou l’Inde: en Chine, ils étaient toujours connus comme les «régions occidentales», indépendamment de la personne qui les contrôlait actuellement. Par exemple, la Chine contrôlait le trafic le long de la route méridionale lorsque des questions politiques ont surgi sous la dynastie des Han vers 119 av. Ensuite, les Chinois ont décidé que, même s'il serait avantageux de maintenir la route commerciale, le territoire n'était pas d'une importance cruciale et que les États oasis devaient donc contrôler leur propre destin pour les siècles à venir.

Commerce et commerce

Le commerce le long de la Route de la soie était une question de luxe plutôt que de nécessité, car les longues distances et les limites des chameaux et autres bêtes de somme signifiaient que seuls les biens de grande valeur, en particulier leur poids, pouvaient être transportés de manière économique.

Un sceau de jade vert impérial de Khotan de la dynastie Qing, période Qianlong. Marco Secchi / Getty Images

Le jade était le principal produit d'exportation de Khotan: le jade vert importé de Khotanais par la Chine a commencé il y a au moins 1200 ans avant notre ère. Sous la dynastie des Han (206 avant notre ère - 220 après J.-C.), les exportations chinoises transitant par Khotan étaient principalement de la soie, de la laque et des lingots. Elles étaient échangées contre du jade d’Asie centrale, du cachemire et d’autres textiles, notamment de la laine et du lin de l’empire romain, du verre. de Rome, du vin de raisin et des parfums, des esclaves et des animaux exotiques tels que les lions, les autruches et les zébus, y compris les célèbres chevaux de Ferghana.

Au cours de la dynastie Tang (618-907 de notre ère), les principaux produits échangés à travers Khotan étaient les textiles (soie, coton et lin), les métaux, l'encens et autres aromates, les fourrures, les animaux, les céramiques et les minéraux précieux. Les minéraux comprenaient du lapis-lazuli de Badakshan, en Afghanistan; agate de l'Inde; corail du rivage de l'océan en Inde; et des perles du Sri Lanka.

Pièces de cheval Khotan

Pièce de six Zhu Sino-Kharosthi avec l'image d'un cheval entouré de l'écriture Kharosthi, vers les 1er et 2e siècles de notre ère. Gohyuloong

La présence de monnaies de cheval Khotan, de monnaies de cuivre / bronze trouvées tout au long de la route méridionale et dans les États clients, indique que les activités commerciales de Khotan doivent s’être étendues au moins de la Chine à Kaboul le long de la Route de la soie.

Les pièces de cheval Khotan (également appelées pièces Sino-Kharosthi) portent les caractères chinois et l'écriture Kharosthi indienne indiquant les valeurs 6 zhu ou 24 zhu d'un côté, ainsi que l'image d'un cheval et le nom du roi indo-grec Hermaeus à Kaboul. au verso. Zhu était à la fois une unité monétaire et une unité de poids dans la Chine ancienne. Les spécialistes croient que les pièces de cheval Khotan ont été utilisées entre le premier siècle avant notre ère et le deuxième siècle de notre ère. Les pièces portent six noms différents (ou versions de noms) de rois, mais certains spécialistes affirment que ce sont toutes des versions du même nom, orthographiées différemment.

Khotan et Soie

La légende la plus connue de Khotan est qu'il s'agissait de l'ancienne Serindia, où l'Occident aurait appris pour la première fois l'art de la fabrication de la soie. Il ne fait aucun doute que dès le VIe siècle de notre ère, Khotan était devenu le centre de la production de la soie à Tarim; mais comment la soie quitta l'est de la Chine pour rejoindre Khotan est un récit d'intrigue.

L’histoire raconte qu’un roi de Khotan (peut-être Vijaya Jaya, qui régna vers 320) a convaincu son épouse chinoise de faire passer en fraude les semences des étuis de pupes de mûrier et de ver à soie cachés dans son chapeau avant de se rendre à Khotan. Une culture de ver à soie de taille importante (appelée sériciculture) a été établie à Khotan aux Ve-VIe siècles et il a probablement fallu au moins une ou deux générations pour la démarrer.

Histoire et archéologie à Khotan

Les documents faisant référence à Khotan comprennent les documents khotanais, indiens, tibétains et chinois. Parmi les personnalités historiques ayant rendu visite à Khotan figurent le moine bouddhiste errant Faxian, qui s’y est rendu en 400 après JC, et l’érudit chinois Zhu Shixing, qui s’y est arrêté entre 265 et 270 E, recherchant une copie de l’ancien texte bouddhiste indien Prajnaparamita. Sima Qian, l'écrivain du Shi Ji, s'est rendu au milieu du deuxième siècle avant notre ère.

Les premières fouilles archéologiques officielles à Khotan ont été menées par Aurel Stein au début du 20e siècle, mais le pillage du site a commencé dès le 16e siècle.

Sources et informations complémentaires

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  • De Crespigny, Rafe. "Quelques notes sur les régions occidentales." Journal d'histoire asiatique 40.1 (2006): 1-30. Imprimer. dans plus tard Han
  • De La Vaissière, Étienne. "Soie, bouddhisme" Bulletin de l'Institut d'Asie 24 (2010): 85-87. Chronologie print.et early khotanese: Une note sur la «prophétie du pays Li».
  • Fang, Jiann-Neng et al. "Pièces de monnaie Sino-Kharosthi et Sino-Brahmi de la Route de la Soie de la Chine occidentale identifiées par des preuves stylistiques et minéralogiques." Géoarchéologie 26,2 (2011): 245 à 68. Impression.
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