Ancienne Apiculture Maya

Ancienne Apiculture Maya

L'apiculture - fournir une résidence sûre aux abeilles afin de les exploiter - est une technologie ancienne à la fois dans l'ancien et le nouveau monde. Les plus anciennes ruches connues du Vieux Monde proviennent de Tel Rehov, dans l'actuel Israël, à environ 900 av. J.-C.; le plus ancien connu dans les Amériques provient du site maya de Nakum, dans la péninsule du Yucatán au Mexique, datant de la période préclassique ou protocolaire, entre 300 av. J.-C. - 200/250 C.

Abeilles américaines

Avant la période coloniale espagnole et bien avant l’introduction des abeilles européennes au XIXe siècle, plusieurs sociétés mésoaméricaines, notamment aztèques et mayas, conservaient des ruches d’abeilles américaines sans aiguillon. Il existe environ 15 espèces d'abeilles différentes originaires des Amériques, dont la plupart vivent dans des forêts tropicales et subtropicales humides. Dans la région maya, l’abeille de choix était Melipona beecheii, appelé xuna'an kab ou colel-kab ("dame royale") en langue maya.

Comme vous pouvez le deviner, les abeilles américaines ne piquent pas, mais elles mordront avec la bouche pour défendre leurs ruches. Les abeilles sans aiguillon sauvages vivent dans des arbres creux; ils ne font pas de rayons de miel, mais stockent leur miel dans des sacs ronds de cire. Ils produisent moins de miel que les abeilles européennes, mais on dit que le miel d'abeille est plus sucré.

Utilisations précolombiennes des abeilles

Les produits d'abeilles - miel, cire et gelée royale - étaient utilisés en Méso-Amérique précolombienne pour des cérémonies religieuses, à des fins médicinales, comme édulcorant et pour confectionner le miel d'halloween hallucinogène appelé balche. Dans son texte du 16ème siècle Relacion de las Cosas YucatánMgr Diego de Landa, évêque espagnol, a indiqué que les autochtones échangeaient de la cire d'abeille et du miel contre des graines de cacao (chocolat) et des pierres précieuses.

Après la conquête, des tributs fiscaux au miel et à la cire sont allés aux Espagnols, qui ont également utilisé la cire d’abeille dans leurs activités religieuses. En 1549, plus de 150 villages mayas ont payé 3 tonnes de miel et 281 tonnes de cire en taxe à l'Espagne. Le miel a finalement été remplacé comme édulcorant par la canne à sucre, mais la cire d'abeille sans aiguillon a continué de gagner en importance pendant toute la période coloniale.

Apiculture moderne maya

Les Yucatèques et les Choliens autochtones de la péninsule du Yucatan pratiquent encore l'apiculture sur des terres communales, en utilisant des techniques traditionnelles modifiées. Les abeilles sont maintenues dans des sections d'arbres creux appelées jobón. Les deux extrémités sont fermées par un bouchon en pierre ou en céramique et par un trou central par lequel les abeilles peuvent entrer. Les travaux sont stockés en position horizontale et le miel et la cire sont récupérés quelques fois par an en retirant les bouchons d'extrémité, appelés panuchos.

En règle générale, le jobon moderne mesure en moyenne entre 50 et 60 centimètres (20 à 24 pouces) de diamètre, environ 30 cm (12 po) de diamètre et des murs de plus de 4 cm (1,5 po) d'épaisseur. Le trou pour l'entrée des abeilles a généralement un diamètre inférieur à 1,5 cm (0,6 po). Sur le site maya de Nakum, dans un contexte fortement daté de la fin de la période préclassique, entre 300 av. J.-C. --.-C.E. 200, a été trouvé un jobon en céramique (ou très probablement une effigie).

Archéologie de l'apiculture maya

Le jobon du site de Nakum est plus petit que les sites modernes, mesurant seulement 30,7 cm de long (12 po), avec un diamètre maximal de 18 cm (7 po) et un trou d’entrée de seulement 3 cm (1,2 po) de diamètre. Les murs extérieurs sont recouverts de dessins striés. Il possède des panuchos en céramique amovibles à chaque extrémité, de 16,7 et 17 cm de diamètre. La différence est la taille peut être le résultat des différentes espèces d'abeilles prises en charge et protégées.

Le travail associé à l'apiculture consiste principalement en des tâches de protection et de conservation; garder les ruches loin des animaux (principalement des tatous et des ratons laveurs) et des intempéries. Ceci est réalisé en empilant les ruches dans un cadre en forme de A et en construisant un palapa au toit de chaume ou un abri au-dessus du tout: les ruches se trouvent généralement en petits groupes près des résidences.

Abeille Maya Symbolisme

Étant donné que la plupart des matériaux utilisés pour fabriquer le bois de ruche, le fart, la cire et le miel sont d'origine biologique, les archéologues ont identifié la présence de l'apiculture sur des sites précolombiens grâce à la récupération de paires de panuchos. Des artefacts tels que des brûleurs d’encens en forme de ruches et des images du soi-disant Dieu de la plongée, vraisemblablement une représentation du dieu abeille Ah Mucen Cab, ont été trouvés sur les murs des temples de Sayil et d’autres sites mayas.

Le Codex de Madrid (connu sous le nom de Troano ou Tro-Cortesianus Codex) est l’un des rares livres encore conservés de l’ancienne Maya. Parmi ses pages illustrées figurent des divinités masculines et féminines qui récoltent et collectent du miel et organisent divers rituels associés à l'apiculture.

Le Codex Aztec Mendoza montre des images de villes offrant des pots de miel aux Aztèques en guise d'hommage.

Statut actuel des abeilles américaines

Bien que l’apiculture soit encore pratiquée par les agriculteurs mayas, en raison de l’introduction de l’abeille européenne plus productive, de la perte de l’habitat forestier, de l’africanisation des abeilles domestiques dans les années 90 et même du changement climatique entraînant des tempêtes destructrices dans le Yucatan, été sévèrement réduite. La plupart des abeilles cultivées aujourd'hui sont des abeilles européennes.

Ces abeilles européennes (Apis mellifera) ont été introduits dans le Yucatan à la fin du 19e siècle ou au début du 20e siècle. L’apiculture moderne sur abeilles et l’utilisation de cadres mobiles ont commencé à être pratiquées après les années 1920 et Apis le miel est devenu une activité économique principale pour la région rurale maya dans les années 1960 et 1970. En 1992, le Mexique était le quatrième producteur mondial de miel avec une production annuelle moyenne de 60 000 tonnes de miel et de 4 200 tonnes de cire d’abeille. Au total, 80% des ruches au Mexique sont conservées par les petits agriculteurs en tant que culture secondaire ou de loisir.

Bien que l'élevage d'abeilles sans aiguillon n'ait pas été activement pratiqué pendant des décennies, on assiste aujourd'hui à un regain d'intérêt et à un effort soutenu des passionnés et des agriculteurs autochtones qui commencent à rétablir la pratique de l'élevage des abeilles sans aiguillon dans le Yucatan.

Sources

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  • Garcia-Frapolli E, Toledo VM et Martinez-Alier J. 2008. Adaptations d'une stratégie de gestion écologique à usages multiples du Maya du Yucatec à l'écotourisme. Ecologie et Société 13.
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  • Villanueva-Gutiérrez R, D Roubik, W Colli-Ucán, FJ Güemez-Ricalde et Buchmann SL. 2013. Point de vue critique sur les pertes de colonies dans les abeilles maçonnes gérées (Apidae: Meliponini) au cœur de la Zona Maya. Journal de la Kansas Entomological Society 86(4):352-362.
  • Zralka J, Koszkul W., K. Radnicka, Soleto Santos LE et Hermes B. 2014. Les fouilles de Nakum Structure 99: nouvelles données sur les rituels proclassiques et l'apiculture précolombienne maya. Estudios de Cultura Maya 64:85-117.

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